Riberas del Yangtzé. Fluye con el río más largo de Asia


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1 China: Riberas del Yangtzé Circuito con crucero, 13 días Fluye con el río más largo de Asia Te presentamos un itinerario mágico por lo mejor del País del Centro. Además de conocer sus tres ciudades más admiradas y visitadas Pekín, Xi an y Shanghai, también podrás participar en un inolvidable crucero por el río Yangtzé. Sus magnéticos paisajes, como la región de las Tres Gargantas, te dejarán un recuerdo imborrable. No te quedes en casa! 21/10/2018 2

2 CHINA: RIBERAS DEL YANGTZÉ, CIRCUITO CON CRUCERO Imprégnate de los paisajes, la cultura y las leyendas del río Azul Si China ya es una experiencia en sí misma, imagínate cómo será la sensación de contemplar sus incontables maravillas desde las aguas de su río más emblemático: el Yangtzé. Y todo ello embarcándote en un confortable crucero, durante el cual podrás empaparte de tesoros naturales y de paisajes que resisten cualquier comparación. Además, este apasionante itinerario que hemos preparado para ti se completa visitando algunas de las principales ciudades del gigante asiático: la monumental Pekín, la legendaria Xi an y la cautivadora Shanghai, que aúna como pocas tradición y modernidad en sus barrios coloniales y sus rascacielos de alturas y fachadas imposibles. Te proponemos un viaje diferente para que puedas disfrutar de lo mejor de un país apasionante, mecido por las aguas que fueron testigo del devenir de legendarias dinastías y de personajes que han ayudado a fraguar la civilización viva más antigua del mundo. Haz ya tu reserva y regálate una sinfonía de vivencias únicas! DESCUBRE EL PROGRAMA DEL VIAJE Día 1: España-Pekín Volaremos con destino a Pekín, la capital de China. Noche a bordo. Día 2: Pekín Tras llegar a nuestro destino, nuestro representante nos dará la bienvenida en el aeropuerto y nos acompañará al hotel (el check in será en torno a las 14:00 horas). A partir de entonces, podrás comenzar a conocer Pekín a tu aire. Alojamiento. Día 3: Pekín Desayunaremos en el hotel y, a continuación, realizaremos una ruta guiada que nos permitirá conocer la Ciudad Prohibida, la plaza de Tiananmen y el Palacio de Verano (el almuerzo está incluido en itinerario). Alojamiento. 21/10/2018 3

3 Día 4: Pekín Después del desayuno, realizaremos una excursión a la Gran Muralla (la comida está incluida en el precio del viaje). De regreso a Pekín, nos detendremos en las inmediaciones del Parque Olímpico para admirar sus imponentes estadios desde el exterior y hacer fotos. Por la noche, degustaremos una cena a base de pato laqueado, una de las recetas más apreciadas de la gastronomía local. Alojamiento. Día 5: Pekín-Xi an Comenzaremos la jornada desayunando en el hotel y visitando el templo del Cielo, considerado como el principal edificio religioso de Pekín, efectuando también una pausa para almorzar. Por la tarde, tomaremos un tren que nos llevará a Xi an, una de las cuatro grandes capitales de la antigua China imperial y uno de los destinos más visitados del gigante asiático. Llegada, traslado al hotel y alojamiento. Día 6: Xi an Desayuno bufet. Por la mañana, visitaremos el Museo del Ejército de Terracota, uno de los grandes tesoros arqueológicos de China (el almuerzo está incluido en el precio). Por la tarde, admiraremos desde el exterior la Pequeña Pagoda de la Oca Silvestre. Alojamiento. Día 7: Xi an-chongqing Tras desayunar, y a la hora acordada, tomaremos un vuelo rumbo a Chongqing (en esta ocasión, el almuerzo no está incluido). Visita panorámica de la ciudad y traslado al puerto para embarcar en el crucero Century Legend o Century Paragon (tomaremos uno u otro dependiendo del día de la salida). Cena y alojamiento a bordo. Día 8: crucero por las gargantas del Yangtzé Disfrutaremos de nuestro primer día de travesía en régimen de pensión completa. Por la tarde, realizaremos una excursión por tierra hasta la localidad de Shibaozhai o bien hasta la de Fengdu, en función de la disponibilidad. Día 9: crucero por las gargantas del Yangtzé Continuaremos nuestro recorrido por este impresionante cauce fluvial en régimen de pensión completa. Por la mañana, atravesaremos las gargantas de Qutang, de 8 km, y Wu, de 45 km. Por la tarde, llegaremos a Badong, donde efectuaremos un paseo en barca por el río Shennong. Por la noche, pasaremos por el gigantesco dique de las Tres Gargantas a través de las esclusas de cinco niveles. 21/10/2018 4

4 Día 10: crucero por las gargantas del Yangtzé-Shanghai Por la mañana, desembarque y visita de la mundialmente famosa y descomunal obra hidráulica de las Tres Gargantas. Después continuaremos por carretera hacia Yichang. Por la tarde traslado al aeropuerto para tomar un vuelo a Shanghai. Llegada y traslado al hotel. Alojamiento. Día 11: Shanghai Tras el desayuno, visitaremos el jardín Yuyuan, el templo del Buda de Jade y el malecón (el almuerzo va incluido). No obstante, dependiendo del desarrollo del programa, el recorrido podría posponerse hasta el día siguiente. Alojamiento. Día: 12: Shanghai Desayuno bufet en el hotel y día libre a tu disposición para que puedas recorrer Shanghai por tu cuenta. Si no hubiéramos tenido tiempo para realizar las visitas programadas para la jornada anterior, las efectuaríamos en las próximas horas. Alojamiento. Día: 13: Shanghai-España Desayuno y, a la hora estipulada, traslado al aeropuerto para regresar a España. En función de la hora de salida, la llegada podría producirse al día siguiente. Deseamos que haya sido una experiencia única y que volvamos a vernos muy pronto! China: Riberas del Yangtzé, circuito con crucero Duración: 13 Días Visitando: Pekín Beijing, Xi an, Chongqing, Shanghai Salidas: desde diciembre 9999 hasta enero 1 Salidas desde: Tipo de circuito Crucero Precio Garantizado Confirmación Inmediata Con guía Visitas/Excursiones incluídas 21/10/2018 5

5 VISITAR UN HUTONG DE PEKÍN EN RICKSHAW Admira la arquitectura tradicional china! No todo son rascacielos y grandes bloques de hormigón en Pekín. De hecho, en algunas calles del centro histórico, aún es posible encontrar maravillas como la Ciudad Prohibida y otras interesantísimas muestras de la arquitectura y el urbanismo más tradicionales de China. Te apetecería conocerlas mientras paseas tranquilamente en rickshaw? Esta actividad te permitirá descubrir de primera mano los llamados siheyuan, uno de los elementos más característicos de la capital del país. Estas construcciones consisten en un recinto cuadrado con habitaciones que encierran un patio central, normalmente dotado de vegetación. Los siheyuan se alzan sobre los no menos típicos hutong, calles y callejones que conectan el interior del casco antiguo. Muchos de ellos son tan angostos que ni tan siquiera permiten que los coches puedan circular, por lo que el uso del rickshaw es la mejor opción para recorrer estos pintorescos rincones de la antigua Pekín, cada vez más escasos. El motivo de que los pekineses poco a poco fueran abandonando los siheyuan para instalarse en pisos es evidente, ya que estas viviendas carecían de agua corriente y de sanitarios. 21/10/2018 6

6 Sabías que...?...los primeros hutong datan del siglo XIII, momento en el que China estaba gobernada por la dinastía Yuan ( ), originaria de Mongolia? De hecho, esta palabra deriva del término mongol huttog, que significa 'bien'. Y eso es precisamente lo que brindaban estas recoletas callejuelas: una cierta calidad de vida para la población local. No obstante, pese a esta preocupación de los mandatarios de la época por sus súbditos y sus innegables esfuerzos por adaptarse a la cultura china hasta el punto de bautizar su dinastía con un nombre en mandarín, la clara predilección del emperador Kubilai Khan por los extranjeros en la Administración en detrimento de la población local acabaría erosionando su imagen. Poco después, en 1368, una dinastía autóctona, la Ming, acabaría expulsando a los mongoles del trono de China. Detalles de la experiencia Duración variable. Qué necesitas simplemente, curiosidad por conocer la arquitectura tradicional china. Recomendaciones esta actividad es perfecta para aprovechar la tarde de tu primer día en Pekín. Asimismo, para evitar sorpresas o imprevistos, te aconsejamos que pactes el precio y la duración de la carrera en rickshaw antes de subirte en él. 21/10/2018 7

7 VISITAR EL TEMPLO DE LOS LAMAS DE PEKÍN Sumérgete en el principal santuario del budismo tibetano fuera del Tíbet! Te atrae la espiritualidad? Te gustaría familiarizarte con una de las manifestaciones religiosas más auténticas del gigante asiático? Si es así, no dejes de aprovechar tu paso por la capital del País del Centro para adentrarte en la meca del budismo tibetano fuera de la Región Autónoma del Tíbet: el templo de las Lamas (o Yonghegong). De hecho, este complejo religioso se ha convertido en uno de los mayores exponentes de la iconografía y la liturgia del budismo tibetano, siglos después de que esta corriente alcanzara un gran predicamento en la corte de la dinastía Yuan ( ). Asimismo, está considerado como el templo y monasterio más importante en China de la orden budista de Geluk. Situado en el noreste de Pekín en concreto, en el número 12 de la calle de Yonghegong, su construcción dio comienzo en 1694, coincidiendo con el reinado de la dinastía Qing ( ). Aunque en sus orígenes fue la residencia oficial de los eunucos de la corte, no tardaría en servir de palacio para el príncipe Yong (el futuro emperador Yongzheng, hijo del también emperador Kangxi). No obstante, después de que Yongzheng tomara las riendas del país en 1722, una parte de los edificios se convirtió en la residencia de una comunidad de lamas de la orden de Geluk a partir de En la actualidad, alberga una comunidad de monjes mongoles dedicados al estudio de la astronomía y la medicina. El principal reclamo de este templo se halla en su quinta sala (o pabellón Wanfu), donde se alza una magnífica estatua de 28 m de altura de un buda Maitreya en su forma tibetana, vestido con tejidos amarillos de raso y, según se dice, esculpido en un único bloque de madera de sándalo. De acuerdo con el libro Guinness de los récords, se trata del buda más grande del mundo en su género. Asimismo, te aconsejamos que no dejes de admirar una soberbia colección de estatuas de 21/10/2018 8

8 bronce inspiradas en el imaginario del budismo tibetano. La verás en una pequeña sala lateral. Junto a la entrada del templo, también encontrarás numerosas tiendas repletas de budas en miniatura, amuletos, incienso y recuerdos, muy frecuentadas por peregrinos y turistas. Sabías que...? tradicionalmente, los chinos escogían el templo al que acudían a rezar en función de su apellido? Lejos de tratarse de un hecho anecdótico, esta circunstancia ilustra a la perfección la enorme influencia de los ancestros en las creencias populares del País del Dragón. De hecho, aún se siguen celebrando festividades en las que se recuerda a los miembros de la familia ya fallecidos. Un buen ejemplo es el festival de los Fantasmas Hambrientos, que coincide con el séptimo mes lunar del calendario chino. Durante este período, se cree que las puertas del cielo se abren, circunstancia que es aprovechada por los espíritus para regresar al mundo de los vivos. Asimismo, durante el festival de Qinming o Día de los Difuntos, que suele coincidir con el mes de abril, se honra la memoria de los ancestros. La importancia de dirigir plegarias a los antepasados llega hasta el punto de que, en las áreas rurales, las familias con una sola hija llegaban a pagar grandes cantidades de dinero al marido de la joven para que renunciara a su apellido y adoptara el de su esposa, lo que garantizaba la continuidad del mismo y, por tanto, que las generaciones venideras continuaran rezando a los muertos de esa estirpe. 21/10/2018 9

9 Detalles de la experiencia Duración variable. De todos modos, te recomendamos que dediques por lo menos media hora a la visita. Qué necesitas curiosidad por conocer uno de los recintos religiosos más emblemáticos de la capital china. Recomendaciones no te pierdas su notable colección de estatuillas de bronce. Si lo deseas, puedes alquilar una audioguía, cuyo precio, aun sin ser excesivo, duplica el de la entrada. El recinto abre sus puertas de las 09:00 h a las 16:30 h. 21/10/

10 CONOCER EL POBLADO MATRIARCAL DE BANPO, CERCA DE XI AN Asómbrate con la espectacular reconstrucción de un asentamiento neolítico! La tarde libre de la que dispondrás en Xi an podrás dedicarla a una actividad totalmente diferente, pero que sin duda sin te sorprenderá. Además, se trata de una apuesta ideal si viajas con niños, ya que incluye exposiciones pensadas para toda la familia. Hablamos, cómo no, de la posibilidad de visitar el magnífico poblado neolítico de Banpo. Situado en el número 155 de la carretera de Banpo, en el distrito de Baqiao District, este enclave te permitirá conocer cómo era el día a día de las primeras culturas sedentarias que habitaron en el gigante asiático, gracias a sus numerosos paneles interactivos, sus proyecciones y, sobre todo, una impactante reconstrucción de una aldea neolítica. Hallado en 1953, este asentamiento estuvo habitado entre el 4000 al 3000 a.c. y es uno de los mejores exponentes de la denominada cultura Yangshao. Sus dependencias contemplan una superficie de 5 hectáreas y están circundadas de un foso. Entre las estructuras que podrás contemplar, cabe referirse a algunas viviendas de planta rectangular o circular, así como algunos silos. Estas viviendas, algunas de las cuales eran semiexcavadas, contaban con chimeneas en el centro y estaban rematadas con un techo de paja y barro. El recinto se completa con una necrópolis, emplazada fuera del foso. No te lo pierdas! 21/10/

11 Sabías que...? las primeras culturas neolíticas de la historia de China se gestaron junto a los principales ríos del país? Como ejemplos, podríamos citar la cultura de Yangshao ( a.c.), surgida en los valles del río Amarillo o Huanghe y de sus afluentes, el Wen y el Fei; la de Dawenkou ( a.c.), que se dio en la desembocadura del Huanghe; la de Longshan ( a.c.), propia del curso medio y bajo de este río, pero que también acabaría alcanzando el río Azul o Yangtzé, o la de Hongshan ( a.c.), que se desarrolló a orillas del río Liao. Muchas de ellas nos han legado interesantes muestras de cerámica decorada con motivos geométricos o zoomorfos, como los que podrás admirar en el recinto que aquí te proponemos. Detalles de la experiencia Duración la visita te tomará entre una hora y media y dos horas, más o menos. Qué necesitas ganas de conocer uno de los períodos menos conocidos de la fascinante historia de China. Recomendaciones al estar algo alejado del centro de Xi an (concretamente, a unos 6 km) y al no tratarse de una zona demasiado frecuentada por los turistas, es posible que te resulte un poco difícil encontrar un taxi para regresar al hotel. De ahí que sea aconsejable que reserves uno para que, a la hora acordada, te espere a la salida del museo. Otra opción es tomar un bus de las líneas 15, 241, 406 o 913, que se detiene en la parada de Banpo Bowuguan. El horario de apertura va de las 08:00 h a las 18:00 h (de marzo a noviembre) y las 08:00 h a las 17:30 h (de diciembre a febrero). 21/10/

12 PRESENCIAR UN CONCIERTO DE MÚSICA TRADICIONAL EN XI AN Descubre los instrumentos y los sonidos más típicos de China! A pesar de que el Ejército de Terracota y el mausoleo del Primer Emperador hacen sombra a cualquier otra atracción de Xi an, existen otros muchos reclamos que no hay que dejar de contemplar en esta interesantísima urbe. Un buen ejemplo es la espectacular Torre de la Campana, que se alza en Zhong Lou, en pleno corazón de la localidad. Aunque fue erigida en 1384 en el centro de la antigua ciudad Tang situada dos manzanas al oeste, en 1582 fue trasladada a su emplazamiento actual. Años después, entre los siglos XVI y XVIII, sería objeto de diversas reformas. Para acceder a este edificio, tienes que entrar por un túnel ubicado en la esquina sureste de la plaza que acoge la torre. Esta construcción también cuenta con un refugió antiatómico que data de los tiempos de la guerra fría, y que se construyó por temor a un posible ataque de la URSS, en un período en el que las relaciones entre chinos y soviéticos no atravesaban su mejor momento. Sin embargo, esta dependencia no se puede visitar en la actualidad. En el interior de la torre, podrás disfrutar de un original concierto nocturno de música tradicional (incluido en el precio de la entrada), en el que intervienen instrumentos de cuerda tradicionales y numerosas campanas de diferentes tamaños y grosores, de las que se obtienen unas relajantes melodías. Te sorprenderá! Una vez finalizado el espectáculo, no dejes de salir a la terraza del edifico para disfrutar de las mejores vistas de Xi an. 21/10/

13 Sabías que...? la Torre de la Campana es un edificio presente en las principales ciudades de China, ya que su campana se utilizaba para marcar la hora a la que comenzaban las actividades cotidianas, a primera hora de la mañana? Además, también servía para alertar a la población de un ataque inminente por parte de las tropas enemigas, o bien para anunciar algún festejo. Pero si este tipo edificios es una constante en la geografía del país, no lo es menos su alter ego por antonomasia: la Torre del Tambor, que marcaba la hora del crepúsculo. La de Xi an se halla entre Beiyuanmen y Xi Dajie, en la entrada del barrio musulmán. Al igual que la Torre de la Campana, fue construida al comienzo de la época Ming ( ), concretamente en Si decides visitarla, no te pierdas sus preciosos techos y vigas, así como una notable colección de 24 tambores tradicionales. Detalles de la experiencia Duración el concierto dura entre 20 minutos y media hora, aunque la visita al lugar en el que se lleva a cabo, la Torre de la Campana, te tomará mucho más tiempo. Qué necesitas si quieres subir a la terraza y tomar fotos sobre Xi an, no dejes de llevar contigo un pequeño trípode para fijar tu cámara y obtener fotografías de calidad pese a las escasez de luz, ya que el espectáculo al que asistirás será nocturno. Recomendaciones la Torre de la Campana abre sus puertas a diario de las 08:00 h a las 22:00 h, ininterrumpidamente. Este horario es el mismo que el de su construcción gemela: la Torre del Tambor (en la que, si prefieres un show menos relajante y más enérgico, podrás asistir a un espectáculo de percusión). Asimismo, tienes la opción de adquirir la entrada combinada para acceder a ambos edificios. 21/10/

14 NAVEGAR POR EL RÍO SHENNONG, EN BADONG Sumérgete en un recorrido apasionante por uno de los afluentes del Yangtzé! Sin duda, uno de los platos fuertes de este fantástico itinerario será el crucero por el Yangtzé o río Azul, el más largo de China. Y no ya sólo por las magníficas vistas de las que disfrutaremos desde el barco, sino también por las inolvidables excursiones que realizaremos a lo largo del mismo. Precisamente, una de ellas será efectuar una pequeña travesía en barca por el río Shennong (uno de los afluentes del Yangtzé) aprovechando nuestro paso por la ciudad Badong. Situada en el extremo occidental de la provincia de Hubei y justo al este de la garganta de Wu, en la región de las Tres Gargantas, esta localidad de elevadísimos edificios ha conseguido una gran prédica entre los turistas gracias a los increíbles parajes que se despliegan en sus inmediaciones. Tras desembarcar en Badong, tomaremos una embarcación más pequeña para adentrarnos en el cauce del Shennong. Lo primero que nos llamará la atención es que sus aguas son más cristalinas que las del Yangtzé. Además, presentan un verde más intenso que el de éste último, y en algunos tramos se reflejan las altísimas montañas que jalonan el recorrido. A lo largo del trayecto, no dejes de contemplar al día a día de los aldeanos, que normalmente se desplazan en barcas de madera. 21/10/

15 Sabías que...? la construcción de la presa de las Tres Gargantas, finalizada en octubre del 2010, ha transformado radicalmente el paisaje de la zona, hasta el punto de sumergir bajo el agua algunas localidades? Asimismo, algunos de los reclamos más interesantes del crucero por el Yangtzé también se han visto alterados por esta gran obra de ingeniería. Por ejemplo, el monte Putang ha perdido 40 m de altura debido a la elevación del nivel de las aguas, y el monte Wu, 70 m. A su vez, la cima del monte Yuying ha pasado a ser una isla que asoma tímidamente en mitad de un lago. Otro ejemplo ilustrativo es el de Fengdu, una ciudad que posiblemente tendremos la oportunidad de conocer en este viaje, y que ha pasado a ser una península. Con el fin de preservar parte del patrimonio arqueológico anegado por la presa de las Tres Gargantas, el Gobierno chino invirtió cerca de 42 millones de euros en la creación de un edificio impermeable que protege este legado. Detalles de la experiencia Duración alrededor de media hora. Qué necesitas tener los ojos bien abiertos y disfrutar de uno los rincones más hermosos del País de Centro. No te olvides de tu cámara de fotos! 21/10/

16 HACER UN CRUCERO POR EL RÍO HUANGPU EN SHANGHAI Sorpréndete desde el agua con la mayor ciudad asiática Te invitamos a descubrir uno de los elementos más representativos del paisaje urbano de Shanghai: el Huangpu. De 113 km de longitud, es el río más largo de cuantos atraviesan esta enorme metrópolis del este de China. Su curso la divide en dos sectores claramente diferenciados: Pudong, a mano derecha, y Puxi, a su izquierda. Con una anchura media de 0,5 km y una profundidad de 11 m, no sólo sirve para abastecer de agua a la población local, sino que también alberga numerosos cruceros fluviales muy apreciados por los turistas. Estos paseos dan comienzo en el muelle de Shiliupu, en el sur del emblemático barrio colonial del Bund, un rincón repleto de edificios que rememoran la ocupación británica de esta zona de la ciudad. Asimismo, todos aquellos que quieran adentrarse en uno de los ríos más importantes de China, el Yangtzé, pueden acercarse hasta el punto en el que éste confluye con el Huangpu, y desde el que parten algunos cruceros. Además de brindarte una vista privilegiada de los puentes que cruzan el río, desde la embarcación también podrás admirar los edificios que configuran el Bund. Entre ellos, descuellan construcciones como el Hotel Peace, con su inconfundible techo piramidal de color verde, o la Casa de la Aduana, presidida por su famosa torre del reloj. Justo detrás del Bund, arranca una zona repleta de rascacielos, que contrastan en altura y en diseño con las joyas del período colonial. De regreso a Shiliupu, cuando pases junto a la terminal internacional de cruceros de Shanghai, podrás constatar que la nacionalidad de las compañías que operan estas rutas se corresponde con algunos de los enemigos históricos de China, como Japón. Sin embargo, sin la contribución de éstos a la economía local, es posible que Shanghai jamás hubiera llegado a ser la ciudad futurista y floreciente que hoy conocemos. 21/10/

17 Sabías que...?...la ciudad de Shanghai está estrechamente ligada al nacimiento y la historia del Partido Comunista de China? A priori, esta afirmación cuesta de creer, si contemplamos los espectaculares rascacielos que hoy se elevan sobre Pudong, o si tenemos en cuenta que Shanghai es el principal centro financiero del país y la sede de algunas de las escuelas de negocios más prestigiosas del mundo. De todos modos, nada más lejos de la realidad. De hecho, el Primer Congreso Nacional del Partido Comunista Chino, que tuvo lugar el 23 de julio de 1921, se celebró en esta localidad. El lugar exacto en el que se produjo la reunión, y que fue remodelado en 1998, da cabida a un museo en el que se explican los pormenores de este episodio decisivo para China y la geopolítica mundial. Ahora bien, este capítulo no sería el único que tendría como escenario las calles de Shanghai. Tras la muerte del líder nacionalista Sun Yat sen en 1925, su sucesor, Chiang Kai chek, fue víctima ese mismo año de un atentado atribuido al Partido Comunista. Este incidente motivó la entrada del partido nacionalista, el Guomindang, en las principales chinas en 1926 y, sobre todo, una contundente represión anticomunista que en 1927 tiñó de sangre Shanghai. En 1928, la práctica totalidad del territorio chino quedó controlado por el Guomindang, circunstancia que inauguró un período en el que se redujeron los privilegios de las potencias extranjeras con presencia en la zona. Detalles de la experiencia Duración variable. Qué necesitas prestar mucha atención y prepararte para contemplar uno de los skylines más imponentes del mundo. Recomendaciones si realizas este recorrido en verano, no te olvides de llevar contigo una gorra y protección solar. Y por supuesto, ten a mano tu cámara de fotos. La vas a necesitar! 21/10/

18 Dia 1 España-Pekín Estás listo/a para sumergirte en uno de los países más fascinantes de Asia? Si es así, sólo tendrás que presentarte con dos horas de antelación en el aeropuerto de la ciudad de origen para volar a la milenaria China. Pasaremos la noche a bordo del avión, y tras aterrizar en Pekín esto será al día siguiente, debido a la distancia y la diferencia horaria, uno de nuestros representantes nos recogerá y nos acompañará al hotel, donde llevaremos a cabo el check in alrededor de las 14:00 h. A partir de este momento, tendrás la tarde libre para empezar a recorrer la capital del País del Dragón por tu cuenta, descubriendo algunos de sus principales atractivos con total libertad. Por ejemplo, podrás acercarte al templo de los Lamas o Yonghegong (ver apartado Experiencias recomendadas ) o al precioso parque de Jingshan, cuyo nombre puede traducirse como Montaña Dorada. Construido en 1179, este enclave privilegiado te ofrece unas fantásticas vistas de la Ciudad Prohibida desde lo alto de su colina. No te olvides de llevar contigo tu cámara de fotos! Sin embargo, si lo que realmente te apetece es relajarte, te invitamos a pasear por la calle de Liulichang, repleta de construcciones tradicionales. Otra magnífica opción es hacer compras en la calle de Wangfujing, donde encontrarás un amplio abanico de tiendas de moda y accesorios, restaurantes, librerías... En su tramo central, se despliega una callejuela con puestos de comida con propuestas insólitas y no aptas para cualquier estómago, como brochetas de caballitos de mar o escorpiones fritos. No muy lejos de allí, en el 141 de Qianmen Lu, podrás admirar la iglesia del Sur (Nan Tang), de factura barroca y la más antigua de la capital China (fue levantada en 1605). Ésta se localiza junto a la parada de metro del mismo nombre, de la línea 2. Alojamiento. Resumen del día 21/10/

19 Tomaremos un vuelo con destino a Pekín, la capital de la República Popular China. Noche a bordo y, a nuestra llegada a la ciudad uno de nuestros guías nos acompañará al hotel (el check in está previsto sobre las 14:00 h. El resto de la jornada la tendrás a tu disposición para almorzar por tu cuenta y conocer esta vibrante ciudad con total libertad. Alojamiento. Un poco de historia Para dar con los orígenes de Pekín, habría que retroceder casi tres milenios. De hecho, durante el período de las Primaveras y los Otoños y los Reinos Combatientes (770 a.c. 221 a.c.), el reinado de Ji tenía su capital donde hoy se eleva la actual urbe. Durante las dinastías Qin (221 a.c. 206 a.c.), Han (206 a.c. 220 d.c.) y el período de los Tres Reinos ( ), Pekín ocuparía la frontera norte del imperio. Su importancia se acrecentó en 1272, cuando el emperador mongol Kubilai Khan decidió establecer allí su corte, aprovechando que esta localidad se hallaba en un cruce de estratégicas rutas de montaña. Una situación similar se repetiría en 1403, cuando el tercer emperador de la dinastía Ming ( ), Yongle ( ), decidió trasladar la capitalidad de Nanjing a Pekín(de hecho, este topónimo significa capital del norte ), proceso que finalizaría en Hasta 1911, año en el que fue depuesto el último emperador chino, Pu Yi, la ciudad albergó la corte imperial. En la actualidad, una de las características más definitorias de esta enorme urbe es su estructura axial. A pesar de que en los últimos años Pekín ha vivido un importante boom constructivo impulsado por el extraordinario desarrollo del país y la cita olímpica del 2008 bien patente en sus enormes rascacielos, la arquitectura tradicional china sigue presente gracias a la excelente conservación de sus edificios históricos. Algo que, desgraciadamente, no ha sucedido con las murallas, demolidas en 1949 fecha en la que Mao Zedong proclamó la República Popular para favorecer el crecimiento urbanístico. 21/10/

20 Dia 1 Pekín Empezaremos esta segunda jornada en Pekín desayunando y realizando una ruta que nos llevará hasta la Ciudad Prohibida (Zijin Cheng), recinto que albergó la corte imperial durante las dinastías Ming y la Qing las últimas que gobernaron en China, y que en 1987 ingresó en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Su construcción dio comienzo en el 1404 por orden de Yongle, emperador cuya tumba se halla a pocos kilómetros de Pekín. La Ciudad Prohibida, cuyo acceso estaba vetado a la población civil bajo pena de muerte, tiene una extensión de 0,72 km², sobre la que se alzan 800 edificios con más de estancias y la mayor colección de estructuras de madera antiguas del planeta. Asimismo, tampoco hay que perderse sus tres tronos y sus majestuosos jardines, con árboles en forma de i griega invertida (representando el carácter 人, rén, que quiere decir persona ). El segundo lugar que descubriremos será la ciclópea y emblemática plaza de Tiananmen. Inspirada en la plaza Roja de Moscú e incluida en el ambicioso plan urbanístico impulsado por Mao Zedong en 1949, este espacio se ha convertido en uno de los buques insignia de la China revolucionaria. Sus dimensiones son realmente impactantes: mide 880 m de norte a sur y 500 m de este a oeste, lo que hace un total de m2. El mausoleo de Mao se halla en una de sus esquinas, y puede visitarse a diario entre las 08:00 h y las 12:00 h. Tras almorzar (para tu comodidad, la comida está incluida en el precio del viaje), nos acercaremos hasta el espectacular Palacio de Verano (Yi He Yuan). Ubicado a 12 km del centro de Pekín, junto al apacible lago Kunming e incluido en 1998 en la lista del Patrimonio de la Humanidad, fue iniciado en 1750 por deseo del emperador Qianglong y reconstruido en 1899 por mandato de la emperatriz regente Cixi. Este suntuoso complejo sirvió de residencia imperial partir de 1901 y fue la sede del Gobierno chino hasta Entre sus monumentos más remarcables, cabe referirse a el puente de los 17 Arcos, la pagoda del Buda Fragante, el Barco de Mármol en el que se llevaron a cabo numerosas fiestas y el Gran Corredor, un pasillo de madera techado de más de 750 m de longitud que sirvió a la temible Cixi para recorrer los jardines durante los días de lluvia. 21/10/

21 Alojamiento. Resumen del día Desayuno bufet en el hotel. A continuación, nuestro guía nos acompañará en un completo recorrido por la Ciudad Prohibida, la plaza de Tiananmen y el Palacio de Verano, con una parada para comer (el almuerzo va incluido en programa). Alojamiento. Sabías que...? Pekín no tiene un solo Palacio de Verano, sino que hay un segundo mucho menos conocido, aunque más antiguo y mucho más extenso? La construcción de este recinto, conocido como Antiguo Palacio de Verano o jardines de la Perfecta Claridad (Yuan Ming Yuan), dio comienzo en 1707 a petición del emperador Kangxi. En 1725, el también emperador Yongzheng ordenó su ampliación. Al frente de las obras estuvieron los jesuitas y arquitectos europeos Michel Bonist y Giuseppe Castiglione, lo que explicaba el aspecto occidental de sus construcciones. El lugar sirvió como residencia imperial, ya que la Ciudad Prohibida se reservaba para recepciones y ceremonias importantes. En cualquier caso, el Antiguo Palacio de Verano fue destruido en 1860, durante la segunda guerra del Opio ( ). Su perímetro duplicaba las dimensiones del otro Palacio de Verano hoy por hoy, una de las mayores atracciones de la capital china, hasta el punto de ser el mayor complejo palaciego de Pekín. Aunque actualmente se encuentra en ruinas, todavía cuenta con algunos vestigios arquitectónicos de interés, como la Mansión del Oeste (Yang Xi Lou), así como los restos de otros edificios barrocos. El Antiguo Palacio de Verano se halla en el número 28 de Qinghua West Road. 21/10/

22 Dia 1 Pekín Desayuno bufet en el hotel. A continuación, temaremos un autocar para visitar uno de los grandes reclamos de China: la Gran Muralla (Chang Cheng), un logro de ingeniería declarado Patrimonio de Humanidad por la UNESCO en 1987 y escogido como una de las Siete Nuevas Maravillas del Mundo en el 2007 por votación popular. Sus orígenes hay que buscarlos en el siglo V a.c., a pesar de que sufrió ampliaciones hasta el siglo XVI, en tiempos de la dinastía Ming. En su momento de mayor auge, esta estructura militar llegó a alcanzar una longitud aproximada km, que se extendían desde Corea hasta el desierto del Gobi. Hoy, sólo restan en pie 8.851,8 km (distancia que tampoco está nada mal, verdad?). Por lo que respecta a su altura, ésta oscila entre los 6 y los 7 m, mientras que su amplitud está entre los 4 y los 5 m. Para que puedas moverte con comodidad por su tortuoso trazado y sus torres de vigilancia, opta por un calzado deportivo y que mantenga el pie sujeto ( nada de chanclas o tacones!), y no te olvides de tener a mano una gorra y un protector solar, sobre todo si el viaje es en verano. Al finalizar, recuperaremos fuerzas con un abundante almuerzo (incluido en el programa del viaje). De regreso a Pekín, pararemos un momento en las inmediaciones del archiconocido Cubo del Agua oficialmente, Centro Nacional de Natación y del estadio del Nido del Pájaro o Estadio Nacional, proyectado por los arquitectos Jacques Herzog y Pierre de Meuron con motivo de los Juegos Olímpicos del Por la noche, saborearemos una riquísima cena a base de pato laqueado de Pekín, una de las delicatessen de la China septentrional. Alojamiento. Resumen del día 21/10/

23 Por la mañana, desayunaremos en el hotel y nos desplazaremos hasta la Gran Muralla (la salida incluye el almuerzo). De vuelta a Pekín, nos detendremos en los alrededores del Parque Olímpico para sacar fotos a sus ultramodernos estadios desde el exterior. Por la noche, disfrutaremos de una cena de bienvenida en la que no faltará el delicioso pato laqueado de Pekín, una de las recetas más arraigadas en el norte de China. Alojamiento. Sabías que...? probablemente, los chinos fueron la primera civilización en incluir el pato en su dieta de manera sistemática? Sin ir más lejos, se calcula que domesticaron esta preciada ave hace más de años. A tal circunstancia contribuyó, según parece, el hecho de que las migraciones de los patos fueran superiores a las de otras especies similares, como por ejemplo las ocas. Asimismo, resultaban mucho más dóciles que estas últimas lo que facilitaba enormemente su alimentación, y se adaptaban mejor a las condiciones de vida en granjas, engordaban con mayor celeridad y ponían más huevos que las ocas. Curiosamente, no ocurrió lo mismo en Europa, donde durante la época romana y la Edad Media el pato apenas sí se utilizaba en la cocina, y mucho menos en banquetes señalados o para agasajar a un invitado. Por el contrario, China es en la actualidad la mayor consumidora de carne de pato del mundo. Una circunstancia que, no obstante, no es nada nuevo. De hecho, la historia de la receta más famosa de Pekín, el pato laqueado, se remonta a los tiempos de la dinastía Yuan ( ), período en el que vio la luz el libro Recetas completas de platos y bebidas, escrito en 1330 por el inspector de las cocinas imperiales Hu Sihui. No obstante, la popularidad de este plato continuó en la siguiente dinastía, la Ming: en el siglo XV, la receta se contaba entre las favoritas de la familia imperial. 21/10/

24 Dia 1 Pekín-Xi an Comenzaremos el día desayunando en el hotel, antes de pasear por las dependencias del bellísimo templo del Cielo (Tien Tian), el edificio religioso más importante de Pekín. El edificio, que forma parte de la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO desde 1998, descuella por su peculiar distribución arquitectónica, que remite a la concepción mitológica de un cielo de forma semiesférica y de una tierra plana. El templo, que empezó a levantarse en 1420 y que cuenta con una superficie de 273 hectáreas, se convirtió en el principal centro sacrificial de los emperadores de la dinastía Ming ( ) y Qing ( ), quienes acudían allí anualmente para rogar a los antepasados que les concedieran cosechas abundantes. Uno de sus edificios más emblemáticos es su espectacular altar circular. Erigido en 1530, fue construido con losas de mármol distribuidas en nueve círculos concéntricos y sirvió para albergar sacrificios. Por descontado, tampoco debemos perdernos el Salón de la Abstinencia, en el que el emperador pernoctaba la noche previa a la celebración de los rituales; el templo de las Rogativas por las Buenas Cosechas (Qinian Dian), un llamativo edificio circular azul que representa el cielo, y la Bóveda Imperial del Cielo, un pabellón en el que se guardaban los elementos ceremoniales. Esta última construcción estás rodeada por el llamado Muro del Eco, un panel en el que se reproducen insólitos efectos sonoros. Tras el almuerzo (la comida va incluida en el programa), nos desplazaremos en tren de alta velocidad hasta Xi an, una de las antiguas capitales de la China imperial. Actualmente, es la urbe más importante de la provincia de Shaanxi y la única capital histórica que conserva sus murallas. 21/10/

25 Dependiendo del horario de llegada, te invitamos a acercarte por tu cuenta a la Gran Pagoda de la Oca Silvestre, un edificio de siete plantas y 64 m de altura que fue erigido por primera vez entre los años 701 y 704 por deseo de la emperatriz Wu Zetian. Otra propuesta no menos interesante consiste en conocer el poblado neolítico de Banpo o a las torres de la Campana y el Tambor (en ambos casos, ver apartado Experiencias recomendadas ). Por último, al anochecer, tendrás la posibilidad de asistir a un espectáculo de danza y música de la dinastía Tang en el Gran Teatro Sunshine Beauty City, sito en el número 29 de la calle de South Huancheng. Alojamiento. Resumen del día Después de desayunar, visitaremos el templo del Cielo y almorzaremos (la comida está incluida en el programa del viaje). Al acabar, nos dirigiremos a la estación para tomar un tren de alta velocidad a Xi an, una de las ciudades más importantes del gigante asiático y una de sus grandes capitales históricas, así como uno de los puntos más legendarios de la Ruta de la Seda. Llegada, traslado al hotel y alojamiento. 21/10/

26 Un poco de historia Desde hace más de tres milenios, Xi'an ha desempeñado una importancia crucial en la historia de China. En el siglo XI a.c. se convirtió en un centro cultural e industrial de primer orden gracias a la llegada al poder de la dinastía Zhou, que estableció allí su capital. Esta circunstancia se prolongó en tiempos de la dinastía Qin, momento en el que la corte se hallaba en Xianyang, al noroeste de la actual Xi an. En el 202 a.c., el emperador Liu Bang de la dinastía Han estableció su capital junto a las ruinas de la capital de los Qin. Precisamente, este año es la fecha admitida tradicionalmente como el año de la fundación de Xi an. Poco después, en el 194 a.c., dio comienzo la construcción de las murallas, que se prolongó durante cuatro años. La altura de los muros fluctuaba entre los 12 y los 16 m. En total, encerraban una superficie de 36 km². Tras la caída de los Han y después de cientos de años de contiendas, la dinastía Sui reunificó China otra vez en 581. En ese período, se ordenó la construcción de una nueva capital que se erigiría al sureste de la antigua capital Han. La nueva ciudad contaba con una superficie total de 84 km² rodeados de murallas, lo que la convertía en la ciudad más grande en el mundo. En tiempos de los Tang ( ), la ciudad pasó a llamarse Chang an durante la dinastía Tang. No obstante, en el 904 sería devastada. La nueva capital de China se desplazaría entonces a Luoyang. Ya en 1936, tuvo lugar el incidente de Xi'an, que favoreció la alianza entre los nacionalistas y los comunistas contra la invasión japonesa. Sin embargo, sería el descubrimiento del Ejército de Terracota, en 1974, lo que situaría a esta urbe en el mapa mundial, convirtiéndola en uno de los mayores reclamos de China. 21/10/

27 Dia 1 Xi an Después de desayunar, tomaremos un autocar hasta el mundialmente conocido Ejército de Terracota, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en Si hoy podemos disfrutar de esta maravilla es por casualidad: tras haber permanecido oculta durante más de dos milenios, cinco agricultores sacaron a la luz la cabeza de una escultura en 1974, mientras se encontraban excavando un pozo. Esta joya arqueológica o al menos, la parte que se ha recuperado aglutina cerca piezas y figuras de guerreros (unos 6.000, aproximadamente), caballos y 160 carros de combate a tamaño natural y esculpidos a finales del siglo III a.c. por orden del primer emperador de China, Qin Shi Huang Di, para que este espectacular conjunto custodiara su tumba. A pesar de que el complejo fue incendiado durante una revuelta popular en 206 a.c. (el último año de la dinastía Qin), en algunas estatuas aún podrás distinguir restos de policromía. Presta mucha atención! A la salida del museo, recargaremos las pilas con un abundante almuerzo (la comida está incluida en el programa) y nos trasladaremos a la Pequeña Pagoda de la Oca Silvestre, perteneciente al templo de Jianfu y situada a 1 km al sur del centro urbano. Esta construcción fue erigida entre los años 707 y 710 d.c., en tiempos de la dinastía Tang, si bien sufrió serios desperfectos al final de este período. En tiempos de los Ming, se realizaron diversos trabajos de reconstrucción que concluyeron en A finales de la dinastía Qing ( ), se añadieron más edificios, como la puerta de Nanshan. Alojamiento. Resumen del día Por la mañana, desayunaremos en el hotel y nos dirigiremos al Museo del Ejército de Terracota (el almuerzo está incluido). Por la tarde, contemplaremos desde el exterior la Pequeña Pagoda de la Oca Silvestre. Alojamiento. 21/10/

28 Sabías que...? la tumba del primer emperador de China, situada a escasos metros del Ejército de Terracota, jamás ha sido abierta por los arqueólogos? El mausoleo acoge la tumba de Qin Shi Huang Di, quien murió en el 210 a.c. a la edad de 49 años, después de llevar a cabo importantes campañas militares que se saldaron con la unificación de siete reinos que pasaron a convivir bajo el paraguas de la China unificada. De acuerdo con el famoso historiador local Sima Qian, el lugar también alberga 100 ríos de mercurio. Aunque esta afirmación aún no ha podido ser contrastada, diversas mediciones científicas han alertado de concentraciones anormales de este metal en la zona. Paradójicamente, el mandatario ordenó a sus asesores conseguirle un remedio que le proporcionara la inmortalidad, a lo que estos respondieron recomendándole la ingesta de bolas de mercurio. Dada su alta toxicidad, es posible que esta práctica tuviera mucho que ver con la temprana muerte de Qin Shi Huang Di. 21/10/

29 Dia 1 Xi an-chongqing Después de desayunar en el hotel, volaremos hasta Chongqing. Esta gigantesca ciudad se despliega en el sudoeste de China, en la parte superior de la cuenca del río Yangtzé, y limita con las provincias de Hubei, Hunan, Guizhou, Sichuan y Shaanxi. Una vez allí, efectuaremos una ruta panorámica por esta gran urbe, una de las mayores de China. Entre sus principales atractivos turísticos, cabe referirse al parque de la Colina de los Nísperos, sobre el que se levanta un pabellón con vistas sobre la ciudad. Asimismo, este espacio verde también da cabida al Museo Municipal, en la que se exhiben algunos vestigios arqueológicos de notable interés. Otro de los lugares destacados es la casa en la que vivió el destacado político Zhou Enlai entre 1938 y 1945, así como la aldea de la Peña Roja (o Hongyan Cun), sita en la zona oeste de Chongqing. Allí se localizaba el cuartel general del Partido Comunista Chino durante la época en la que se alió con los nacionalistas del Guomindang para formar un frente común contra el invasor japonés. Por último, también hay que referirse al muelle de Chaotianmen, circundando de bulliciosos mercados. Finalizado el recorrido, nos dirigiremos al puerto para iniciar un crucero de km por el Yangtzé, el río más extenso de China, en el Century Legend o bien en el Century Paragon (todo irá en función de la disponibilidad). Cena y alojamiento a bordo. Resumen del día Desayuno bufet en el hotel. A la hora estipulada, tomaremos un avión rumbo a Chongqing (almuerzo no incluido), ciudad que conoceremos mediante una visita panorámica. A continuación, traslado al puerto para embarcar en el crucero Century Legend o Century Paragon, dependiendo de la disponibilidad. Cena y alojamiento a bordo. 21/10/

30 Un poco de historia Las primeras noticias que se tienen de Chongqing recogen que fue la capital del reino de Ba, que desapareció hace unos años. Al estar lejos de la Ruta de la Seda, la ciudad permaneció en un segundo plano hasta el siglo XIX, cuando las potencias extranjeras con intereses en Asia exigieron que la ciudad se abriera al comercio internacional. En 1901, se creó una colonia japonesa en la ciudad. En 1938, Chongqing pasó a ser la capital provisional de la China nacionalista durante la segunda guerra sinojaponesa, después de que las tropas niponas arrasasen Nanjing. Pese a ser bombardeada con dureza por el ejército imperial durante este período, Chongqing logró resistir el ataque de los japoneses gracias a la férrea determinación de sus habitantes y a la accidentada orografía, salpicada de montañas, que rodea la ciudad. Al haberse convertido en la capital del país (mantendría este estatus hasta el 1945), muchas fábricas y universidades del este de China se trasladaron a Chonqing, lo que también propició un espectacular crecimiento demográfico. El gobierno del nacionalista Chiang Kai shek huyó de Chongqing en 1949, después de que el Guomindang fuera derrotado por el Partido Comunista de Mao Zedong. 21/10/

31 Dia 1 Crucero por las gargantas del Yangtzé En esta ocasión, continuaremos descubriendo los espectaculares paisajes del Yangtzé en régimen de pensión completa. Te invitamos a que no pierdas detalle mientras surcamos las aguas de este curso fluvial, cuyos km de longitud lo convierten en el más largo de China y el quinto a nivel mundial (tan sólo lo superan el Nilo, el Amazonas, el Mississippi y el Ob Irtich). Tras una mañana de apacible navegación, almorzaremos a bordo y efectuaremos una parada para visitar una de estas dos encantadoras poblaciones: Shibaozhai o Fengdu. En el caso de Shibaozhai, su elemento más definitorio es una roca con forma de silla sobre la que se eleva un templo construido durante el reinado de Qianglong ( ), uno de los emperadores más importantes de la dinastía Qing. Posteriormente, se erigiría una pagoda de 12 pisos en este recinto. En cuanto a Fengdu (sita a 160 km de Chongqing), esta localidad es conocida como la Ciudad de los Fantasmas, ya que en sus templos de la dinastía Tang aún se conservan inquietantes imágenes de demonios y seres fantasmagóricos. Además, ésta fue una zona de enterramientos en el pasado, y uno de sus santuarios, situado en lo alto de una colina, está dedicado a Tianzi, el dios de los muertos. Resumen del día Disfrutaremos de una inolvidable jornada de crucero por el Yangtzé, en régimen de pensión completa. Por la tarde, haremos un alto en el camino para realizar una excursión por tierra hasta el pueblo de Shibaozhai o, en su defecto, hasta el de Fengdu. 21/10/

32 Sabías que...? junto con el Huanghe o río Amarillo, el Yangtzé es el más importante de la historia, la cultura y la economía de China? Sin ir más lejos, en el delta del río por el que estamos navegando se genera el 20% del PIB del país, el segundo mayor del mundo después del de EE.UU. No obstante, la importancia de su cauce va mucho más allá de este terreno: de hecho, el Yangtzé fluye a través de una amplia variedad de ecosistemas y es el hogar de diversas especies animales en peligro de extinción, como el cocodrilo chino o el esturión del Yangtzé. Desgraciadamente, sus aguas han sufrido en los últimos años los efectos de la contaminación industrial, lo que ha perjudicado seriamente la agricultura y la sedimentación, propiciando a su vez la pérdida de parte de sus humedales. Además, esto también ha contribuido a agravar las inundaciones estacionales. En un intento de conservar este tesoro natural, algunos tramos están protegidos como reservas naturales. 21/10/

33 Dia 1 Crucero por las gargantas del Yangtzé Estás preparado/a para descubrir los parajes más impactantes de este rincón de China? Para ello, seguiremos disfrutando del crucero en régimen de pensión completa. Te recomendamos que estés muy atento/a, ya que en esta jornada nos adentraremos en los paisajes más hipnóticos, ya que es ahora cuando el río comienza a estrecharse para abrirse paso entre las famosas y sobrecogedoras Tres Gargantas. En el desfiladero, a las puertas de la primera garganta, se halla la ciudad de Fengjie, que posee una muralla de tiempos de la dinastía Ming prácticamente intacta, y la de Baidicheng, famosa por acoger el templo de Baidi. Ambas poblaciones dan la bienvenida a la garganta de Qutang (o Qutang Xia), que presenta una longitud de 8 km y una amplitud de 100 m, y que está considera por muchos como la más espectacular. En las paredes del desfiladero, aún se pueden apreciar los restos de antiguos caminos que hasta hace no muchos años fueron transitados por los pescadores que arrastraban sus barcas hasta el Yangtzé. Tras dejar atrás la ciudad de Wushan, alcanzaremos la garganta de Wu (Wu Xia), de 45 de longitud y flanqueada por 12 colinas, algunas de los cuales alcanzan los 900 m de altitud sobre el nivel del mar. Como en el caso anterior, este espectáculo natural te cortará la respiración. Por la tarde, llegaremos a Badong, donde efectuaremos una parada para dar un paseo en barca por el río Shennong, uno de los afluentes del Yangtzé. Esta excursión, que dura alrededor de media hora, nos permitirá conocer lugares de innegable belleza. Una vez acabada esta actividad, continuaremos con nuestro crucero. Por la noche, pasaremos por el enorme dique de las Tres Gargantas a través de las esclusas de cinco niveles. Resumen del día 21/10/

34 Una jornada más, recorreremos el Yangtzé en régimen de pensión completa. Por la mañana, atravesaremos dos espectaculares gargantas: la de Qutang, de 8 km longitud, y la Wu, de 45 km. Por la tarde, alcanzaremos a Badong, donde daremos un paseo por el río Shennong. Por último, al caer la noche, pasaremos por el gigantesco dique de las Tres Gargantas. Sabías que...? los chinos vienen realizando importantes obras hidráulicas y de canalización desde hace unos años? Además, muchos de los mayores avances que han tenido lugar a lo largo de la historia están ligados a este tipo de proyectos. Buen ejemplo de ello son las construcciones acometidas en Guanxian por Li Bang en el año 202 a.c., que ayudaron a mejorar la irrigación de la provincia de Sichuan (una de las más fértiles de China, hasta el punto de ser considerada como el principal granero del país). A esto hay que sumar la creación del Gran Canal en el siglo VII, e incluso, los trabajos llevados a cabo por la primera dinastía local de la que se tiene constancia: la Xia (siglo XXI a.c a.c.), a quien algunos autores le atribuyen la introducción de la ingeniería aplicada al control de los cauces fluviales y de las frecuentes inundaciones. El caso más reciente es, precisamente, el de la faraónica presa de las Tres Gargantas, que da cabida a la mayor planta hidroeléctrica del mundo. No obstante, este prodigio de ingeniería tiene una cara mucho menos amable, ya que obligó a millones de chinos a abandonar sus casas, condenadas a ser engullidas por el agua. La gran mayoría fue reubicada en los nuevos barrios de la ciudad de Chongqing y en sus inmediaciones. La película Naturaleza muerta (2006), de Jia Zhangke, se hizo eco de esta dramática situación. 21/10/

35 Dia 1 Fin del crucero por el Yangtzé- Shanghai Pasamos nuestras últimas horas en aguas del Yangtzé y desembarcamos para conocer la mayor planta hidroeléctrica del planeta, situada en la presa de las Tres Gargantas. Ésta fue concluida el 30 de octubre del 2010, tras un período de 35 años en fase de estudio y unas obras que se demoraron un año más de lo previsto. Situada a unos 30 km del monte de Yichang, esta presa ha transformado el Yangtzé y las Tres Gargantas en un gigantesco lago de 600 km2 (seis veces la superficie de la ciudad de Barcelona). Llegaremos a Yichang por carretera desde la presa. Nos desplazamos al aeropuerto de Sanxia para tomar un vuelo doméstico a Shanghai, la capital económica del país. Llegada, traslado al hotel y alojamiento. Resumen del día Por la mañana, desayunaremos y visitaremos la mundialmente conocida presa de las Tres Gargantas. Continuaremos por carretera hacia Yichang. Por la tarde nos trasladaremos al aeropuerto para tomar un vuelo hasta Shanghai. Llegada, traslado al hotel y alojamiento. 21/10/

36 Un poco de historia Situada en la orilla norte del Yangtzé, Yichang cubre un área de unos km² y destaca por su extraordinaria antigüedad, ya que sus orígenes se remontan años atrás. Durante el período de las Primaveras y los Otoños (770 a.c. 476 a.c.), la ciudad repuntó gracias a su importancia estratégica, y más adelante, en la época conocida como de los Tres Reinos ( ), fue escenario de importantes batallas, como las de Changbanpo y Yiling. No obstante, Yichang es conocida en toda China por ser la cuna del poeta y patriota Qu Yuan, un respetado estadista que vivió en el siglo III a.c. y que fue condenado injustamente al exilio. Sabiéndose sin apoyos y preocupado por la situación sociopolítica de su país, decidió acabar con su vida arrojándose a las aguas del río Milou con una piedra atada al cuello. Según reza una leyenda, las gentes del lugar trataron de recuperar por todos los medios el cuerpo del malogrado Qu, aunque sin éxito. Aún hoy, este relato sirve de inspiración para una festividad que sigue celebrándose cada mes de junio en el sur de China y Taiwan: el Festival de las Barcas del Dragón, también conocido como del Doble Cinco (Duanwujie). 21/10/

37 Dia 1 Shanghai Desayunaremos en el hotel y, a continuación, dedicaremos el día a realizar una ruta por los lugares más singulares de Shanghai la mayor metrópolis de China y su principal centro financiero. Además, para mayor comodidad, este itinerario también comprende el almuerzo. Nuestra primera parada será el célebre jardín Yuyuan. Situado en el norte de Shanghai, es uno de los más admirados del País del Centro. Según se cree, se llevó a cabo entre los años 1559 y 1577 según el diseño propuesto por el funcionario Pan Yunduan, quien se inspiró en los jardines de la dinastía Ming. Más adelante, en 1760 y 1957, sufriría diversas remodelaciones. Tras funcionar temporalmente como bazar, los jardines alcanzaron la categoría de Monumento Nacional en A continuación, nos espera el que quizás sea el edificio religioso más importante de Shanghai: el templo del Buda de Jade (Yufo Si). Construido en 1882, su interior custodia dos magníficos budas de jade birmanos que fueron traídos a China por el monje Hui Gen. El más venerado de es una estatua sedente de casi 2 m de altura y 3 toneladas. El otro, a su vez, está reclinado. El recorrido finaliza en el malecón, sito a orillas del río Huangpu. Desde allí, disfrutaremos de una vista única sobre el futurista barrio de Pudong, sobre el que se elevan rascacielos como la sede del Banco de Desarrollo, la Perla de Oriente, el Jin Mao, el Hotel Dongfeng o el Hotel Peace, rematado con un techo en forma de pirámide. Sin embargo, si no pudiéramos realizar este recorrido a lo largo de esta jornada, lo pospondríamos hasta el día siguiente. Regreso al hotel y alojamiento. Resumen del día 21/10/

38 Después del desayuno, realizaremos una ruta turística que nos permitirá conocer el jardín Yuyuan, el templo del Buda de Jade y el malecón, y que también incluye el almuerzo. En cualquier caso, esta visita podría aplazarse hasta el día siguiente, en función del desarrollo del programa de viaje. Alojamiento. Un poco de historia Situada entre la desembocadura del río Yangtzé y las bahías de Hangzhou y Yupan, Shanghai condensa en sus calles una historia que discurre en paralelo a la del comercio en el siglo XIX. Un momento clave para Occidente, y que coincidió con la fase expansionista de las principales colonias del Viejo Continente, sobre Gran Bretaña. Tras la derrota sufrida a manos de los británicos en las guerras del Opio, China se vio obligada a acatar las condiciones impuestas por los vencedores, que exigieron privilegios a la hora de utilizar el puerto de la ciudad. La presencia de numerosas fábricas europeas sirvió para dar a Shanghai, además de un extraordinario impulso comercial, un gran desarrollo urbanístico. Sin embargo, esta situación no sería patrimonio exclusivo del siglo XIX: en la década de 1990, el humilde barrio de pescadores de Pudong empezó a asistir a la construcción de imponentes rascacielos, que dieron a Shanghai un aspecto propio de una película de ciencia ficción. A su vez, la Expo del 2010 contribuiría a incentivar aún más el imparable crecimiento de la esta colosal urbe. Hoy, además del término municipal y las localidades situadas en su área metropolitana, Shanghai cuenta con 30 islas situadas en la desembocadura del Yangtzé. 21/10/

39 Dia 1 Shanghai En esta ocasión, podrás acabar de descubrir Shanghai con total libertad, en régimen de alojamiento y desayuno. Eso sí: ten presente que si no hubiéramos podido realizar el recorrido previsto para el día anterior, lo efectuaríamos ahora. En cualquier caso, la mayor ciudad de China te tiene reservadas numerosas sorpresas que te invitamos a descubrir por tu cuenta. Una de ellas es la apacible Concesión Francesa, jalonada de restaurantes y viviendas de principios del siglo XX, o el no menos carismático barrio del Bund, que exhibe con orgullo 24 edificios de la época colonial. Tanto o más agradable resulta pasear a orillas del Huangpu, realizar un crucero por sus aguas o conocer el maravilloso barrio de Qibao. Te aconsejamos que no te lo pierdas: por sus atractivos canales, te recordará a la fotogénica Venecia. También resulta obligado acercarse hasta la plaza del Pueblo, donde encontrarás el Gran Teatro de Shanghai, el edificio gubernamental, el Museo de Shanghai y el Salón de Exposiciones de Planificación Urbanística. Si entras en esta última institución, serás testigo de la increíble transformación que ha experimentado Shanghai en las últimas dos décadas. Y si te gusta la historia, no dejes de dedicarle un tiempo a recorrer las estancias de la casa del líder nacionalista Sun Yat sen, ubicada en el 7 de la calle de Xiangshan. En el apartado de edificios religiosos, te recomendamos el templo de Longhua, situado en la calle homónima y embellecido con una bonita pagoda; el templo de la Paz, en Nanjing Xi Lu, y la catedral católica de San Ignacio. Coincidiendo con la puesta del sol, y si las alturas no te dan respeto, vale la pena visitar por dentro algunos de los rascacielos abiertos al público, como la Torre Jin Mao, la Perla de Oriente o el Shanghai World Financial Center. Si te decantas por esta última opción, tendrás la sensación de estar caminando sobre el vacío, ya que el suelo del mirador es de cristal. Sea como fuere, independientemente de tu elección, las vistas de las que disfrutarás se te grabarán a fuego en la retina. 21/10/

40 Por la noche, te animamos a asistir a un show de acrobacias en la cuarta planta del hotel Portman Ritz Carlton, sito en el número 1376 de Nanjing Lu. Las funciones se llevan a cabo a las 19:30 h y a las 21:00 h. Y si lo tuyo es la música, puedes decantarte por un concierto de jazz en el Hotel Peace, donde diariamente actúa una de las bandas chinas más prestigiosas de este género. Resumen del día Esta jornada la tendrás a tu disposición para recorrer Shanghai a tu aire, en régimen de alojamiento y desayuno bufet. No obstante, si no hubiésemos podido realizar las visitas guiadas previstas descritas en el día 11, las llevaríamos a cabo en las próximas horas. No te lo pierdas En las últimas dos décadas, los edificios de alturas imposibles se han convertido en la seña de identidad por antonomasia de la ciudad. Sin embargo, la carrera por erigir el rascacielos más elevado parece no tocar techo (y nunca mejor dicho). Y la mejor prueba de ello es el que, hoy por hoy, la construcción más alta de la ciudad: la Torre Central de Shanghai (Shanghai Dasha). Situada en el distrito de Pudong, cuando esté acabada medirá la friolera de 632 m de alto, que darán cabida a 121 plantas y una superficie total de m². Este dato lo convierte en el segundo edificio más elevado de China, la cuarta estructura más alta del mundo y el tercer rascacielos más alto del planeta. No obstante, se espera que descienda una plaza en el ranking en el 2016, año en el que se concluirá el imponente Ping An Finance Center. Ubicado en la ciudad de Shenzhen, en la provincia de Guangdong, esta construcción alcanzará los 660 m, distribuidos en 115 plantas. Para admirar la Torre Central de Shanghai, basta con acercarse al Lujiazui Finacial Center. 21/10/

41 Dia 1 Shanghai-España Tras casi dos semanas recorriendo China, llega el momento de despedirnos del asombroso País del Centro y de regresar a casa. De todos modos, dependiendo de la hora del vuelo, es probable que aún tengamos tiempo de acabar de descubrir Shanghai a nuestro aire. Si es así, después de desayunar, podrás efectuar tus últimas compras en el Mercado de las Imitaciones o Fake Market, situado en el número 580 de Nanjing Xi Lu. Allí encontrarás falsificaciones de primeras marcas a precios muy interesantes. Otra magnífica opción es acercarte hasta el Mercado de Antigüedades de Fuyou, en el número 459 de la calle de Fangbang Moyen. En cualquier caso, ten cuidado con lo que adquieres, ya que algunos comerciantes intentan vender imitaciones al precio de piezas antiguas. En cuanto al horario, éste va de las 09:00 h a las 17:00 h. Por otro lado, si quieres relajarte antes del vuelo, nada mejor que un masaje en cualquiera de los locales de la cadena Dragonfly. A la hora convenida, uno de nuestros representantes nos acompañará al aeropuerto, donde tomaremos el avión que nos devolverá a España. Con la llegada a la ciudad de origen (que puede producirse al día siguiente, en función de la hora de salida), finalizan nuestros servicios. Deseamos que el viaje haya respondido a tus expectativas, y que en un futuro tengas ganas de regresar al gigante asiático. En ese caso, nos encantará volver a vivir esta apasionante aventura contigo. Acuérdate de compartir tus vivencias con nosotros y con futuros viajeros en foros de Internet y en las redes sociales! Tu experiencia puede ayudarles a pasar unas vacaciones tan especiales como las tuyas. Resumen del día 21/10/

42 Desayunaremos en el hotel, y a la hora estipulada, uno de nuestros representantes nos acompañará al aeropuerto para tomar el vuelo de vuelta a España. Llegada a la ciudad de origen (probablemente, al día siguiente, dependiendo de la hora a la que abandonemos Shanghai) y fin de nuestros servicios. Sabías que...? Shanghai es la única ciudad del mundo que cuenta con un tren comercial de levitación magnética? Este prodigio de la técnica es el Maglev o Transrapid, y es capaz de alcanzar una velocidad punta de 431 km/h. Inaugurado el 1 de enero del 2004, se trata de un tren de tecnología alemana que se desplaza mediante levitación magnética. Este tren circula sobre una viga situada sobre pilares y a diversos metros de altura sobre el suelo. La vía se alza sobre un caballete de hormigón dotado de un sistema de levitación magnética, que eleva el tren 1,5 cm, de manera que se pierde el contacto entre los vagones y las vías. A ambos lados de estas últimas, se han colocado electroimanes que guían el tren y lo mantienen en la posición correcta. 21/10/

43 China: Riberas del Yangtzé, circuito con crucero Hoteles HOTELES PREVISTOS (O SIMILARES) EN PEKÍN BEIJING V Continent Parkview Wuzhou Hotel Jianguo **** Hotel Nikko New Century Beijing Grand Mercure Beijing Central Hotel Metropark Yingkun Beijing **** Hotel Metropark Yingkun Beijing HOTELES PREVISTOS (O SIMILARES) EN XI AN 21/10/ ***** ***** *****

44 HOTELES PREVISTOS (O SIMILARES) EN XI AN Grand Noble Hotel.Xi'an ***** Titan Central Park Hotel *** HOTELES PREVISTOS (O SIMILARES) EN SHANGHAI Wyndham Grand Plaza Royale Oriental Shanghai ***** Guoman Hotel Shanghai ***** Pullman Shanghai Jingan ***** 21/10/

45 Guía de China No es tarea fácil condensar en tan pocas líneas las incontables virtudes del país más poblado del mundo da cabida a más de millones de habitantes y al tercero más extenso del planeta. De hecho, China cuenta con la mayor frontera existente, de km, que limita con la cifra récord de 14 naciones: Vietnam, Laos, Myanmar, India, Bután, Nepal, Pakistán, Afganistán, Tayikistán, Kirguistán, Kazajstán, Rusia, Mongolia y Corea del Norte. Casi nada De ahí la gran variedad de paisajes que vertebran su generosa geografía. El abanico es prácticamente inagotable: las llanuras aluviales que se extienden junto a las costas del mar Amarillo y el mar de China Oriental, las planicies esteparias de Mongolia Interior, las idílicas colinas de siluetas imposibles que salpican el sur del país, los caudalosos cursos fluviales y los deltas de los dos ríos principales (el Huanghe y el Yangtzé), que discurren por el centro este del territorio chino; las mesetas y las escarpadas cumbres del Himayala en el oeste, los desiertos del Taklamakan y el Gobi Y es que no es de extrañar que pintores y poetas de todas las épocas hayan quedado fascinados por esta explosión de belleza. dinastías Ming y Qing, Hangzhou y su bucólico lago del Oeste, Shuzhou y sus fotogénicos canales, Luoyang y las rotundas grutas de Longmen, la vibrante y occidentalizada Hong Kong, la espiritual Lhasa La razón de este torrente de monumentos y atracciones no admite discusión: posiblemente, China es la civilización viva más antigua del mundo su primera dinastía imperial conocida, la de los Xia, se remonta al siglo XXI a.c., así como un centro de difusión cultural de primer orden, capaz de extender su influencia a algunos de sus vecinos mediante conquistas o bien a través de la recordada Ruta de la Seda. Japón, Corea o Vietnam son sólo dos de los territorios que han bebido con fruición de las artes, la arquitectura, la caligrafía y la filosofía chinas. En relación con este último punto, no hay que perder de vista que China es la cuna de dos importantísimas corrientes filosóficas: el confucianismo y el taoísmo, así como uno de los países que más contribuyó a la difusión del budismo, que irrumpió en el país en el siglo I de nuestra era. Artífice de avances que acabarían siendo 21/10/

46 Sin embargo, este magnetismo no sólo es inherente a las maravillas naturales del llamado País del Centro. Prueba de ello son las magníficas y antiquísimas ciudades que, miles de años después de su fundación, siguen hipnotizando al viajero con su vasto patrimonio arquitectónico: Pekín, donde la imponente Ciudad Prohibida y la Gran Muralla continúan desafiando al tiempo; la ciclópea y pujante Shanghai, donde los ecos de la época colonial se funden con impactantes rascacielos futuristas, Xi an y su soberbio Ejército de Terracota, Pingyao y sus construcciones tradicionales de las Artífice de avances que acabarían siendo adoptados en todo el mundo, como el papel, la pasta, la pólvora o la imprenta su precursor no fue Gutenberg, sino Bi Sheng, quien alumbró su creación en el siglo XI, la enigmática China sigue cautivando como el primer día. Fieles a sus usos y costumbres, los autodenominados hijos del cielo siguen moviendo el timón de un país que enamorará al visitante, desde el precioso momento en que le den la bienvenida con un cálido y sincero huan ying! ( bienvenido/a ). Quién podría resistirse? Sabías que...? los primeros europeos en llegar a China no fueron el célebre Marco Polo y sus hombres, sino dos religiosos? Este viaje pionero fue promovido por el papa Inocencio IV, miembro de la aristocracia mercante genovesa, quien organizó en 1245 la primera misión diplomática europea a la corte del Gran Khan. El objetivo de esta expedición era doble: por un lado, pacificar a los mongoles, y por otro, conseguir que éstos suscribieran una alianza con Roma contra los musulmanes. Los encargados de desplazarse hasta el Karakorum, donde se hallaba la corte mongola, fueron los franciscanos Giovanni da Pian del Carpine, natural de Umbría, y Esteban de Bohemia. Más adelante, otros enviados del sumo pontífice también viajarían a China, así como al Tíbet (a la sazón independiente) y Asia Central. Por lo tanto, Marco Polo debe conformarse con el honor de ser hijo de uno de los dos primeros mercaderes europeos que pisaron la corte del Gran Khan: Niccolò Polo. Precisamente, este acompañaría a su hijo en un segundo viaje, que les llevó al centro del poder imperial en A resultas de esta experiencia, Marco Polo acabaría escribiendo una de las más célebres obras de la literatura de viajes de todos los tiempos: Il milione. Pese a todo, hay autores que cuestionan la veracidad de cuanto se narra en el libro, sosteniendo que su autor no fue más allá de Constantinopla (la actual Estambul). Entre sus páginas, Marco Palo incluía una descripción del suntuoso palacio de Kublai Khan en Pekín, un edificio de mármol con habitaciones y pasillos dorados extraordinariamente decorados, según reflejó el mercader en su controvertido relato. PUNTOS DE INTERÉS 21/10/

47 Pekín Dengfeng Guangzhou (Cantón) Guilin Hangzhou (Hancheu) Hong Kong 21/10/

48 Pingyao Shanghai Suzhou Xi an Gastronomía Clima INFORMACIÓN ÚTIL Preparando el viaje Documentación necesaria Para viajar a China, necesitarás estar en posesión de un pasaporte con una validez mínima de seis meses. Además, excepto para aquellos que viajen directamente a Hong Kong y Macao en esas dos ciudades no se necesita ningún documento adicional en el caso de que la estancia no sea superior a 90 días en cada localidad, necesitarás tramitar un visado de turismo. Este tipo de visado, que te permite disfrutar de una estancia máxima de 60 días, tiene 90 días de validez. Es recomendable que verifiques, antes del viaje, la validez del visado ya que, en caso de permanecer en territorio chino con el visado ya expirado, recibirás una sanción mínima de 500 yuanes (alrededor de 50 euros) por estancia ilegal en China, hasta un límite de 5000 yuanes (unos 500 euros), o serás detenido entre tres y 10 días. Puedes solicitar el visado turístico tanto en la Embajada de China en España (C/ Arturo 21/10/

49 Soria, 113, Madrid) como en el Consulado General (Av. Tibidabo, 34, Barcelona), así como en Hong Kong, Macao o Shenzhen (puedes consultar los detalles en la página del Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación de España). Por la vía ordinaria, se tramita en unos cinco días hábiles. Además, deberás solicitarlo presencialmente (aunque no es necesario que la gestión la realice la persona interesada), presentando el pasaporte, cumplimentando el formulario correspondiente y adjuntando una foto de carnet. En cualquier caso, hay algunas agencias de viajes que se hacen cargo de todas las gestiones. De todos modos, ten presente que el visado turístico no permite acceso a la Región Autónoma del Tíbet. Para ello, será necesario solicitar un permiso especial para viajar a la zona. El único modo de obtenerlo es a través de una agencia de viajes, que lo tramitará e incluirá su precio en el coste de tu viaje. Aunque las tasas son económicas, el monto se dispara por la burocracia que lleva asociada, por lo que el precio final puede llegar a superar incluso al del propio visado. Si accedes al Tïbet en avión, estar en posesión del billete ya implica que el permiso ha sido concedido. En cambio, si lo haces en tren, deberás tener la autorización a mano, para mostrarla a las autoridades cuando te la soliciten. Los viajeros que accedan sin permiso pueden ser duramente castigados, incluso con penas incluso de prisión. Asimismo, algunas zonas de China tienen prohibido el acceso a los ciudadanos y ciudadanas extranjeros, como ciertas áreas de las provincias de Xinjiang, Qinghai, Heilongjiang y Mongolia Interior. En caso de viajar a Hong Kong y Macao y luego regresar de nuevo a China, deberás estar provisto de un visado de dos entradas, o bien, en caso de poseer un visado de una sola entrada, tendrás que solicitar un nuevo visado para volver a entrar en China continental. En este sentido, no olvides que es bastante difícil obtener un visado de turismo multientradas. Vacunas y salud No hay ninguna vacuna obligatoria, aunque son muy recomendables las vacunas contra el tétanos y la poliomielitis. Además, dependiendo de la zona que vayas a visitar, son aconsejables las de la difteria, la fiebre tifoidea y la hepatitis A y B. Por otro lado, se exige el certificado de vacunación de fiebre amarilla para los extranjeros provenientes de países con riesgo de tener esa enfermedad, si bien no se aconseja la vacunación para viajar al país. También debes considerar que existe el riesgo de contraer la malaria en la isla de Hainan y la provincia de Yunnan, así como en algunas provincias meridionales hay riesgo. En cualquier caso, no existe riesgo de malaria en las zonas urbanas y por encima de los m de altitud. Finalmente, si viajes a Yunnan, Hainan, Guangxi y Guizhou se aconseja la vacuna contra la encefalitis japonesa si tienes previsto visitar zonas rurales. En cuanto a las condiciones sanitarias de China, éstas son las propias de un país en vías de desarrollo. En las grandes ciudades hay centros hospitalarios, con departamentos para extranjeros, donde se presta todo tipo de asistencia sanitaria, incluso operaciones quirúrgicas de cierta importancia. No obstante, en los municipios más reducidos y en las zonas rurales la asistencia médica es bastante precaria. Del mismo modo, te recomendamos consumir agua 21/10/

50 embotellada y evitar alimentos poco cocinados. Para cualquier información adicional, puedes dirigirte a tu centro de salud más cercano. Ropa y material recomendados A pesar de que la extensión del China es prácticamente idéntica a la del continente europeo lo que explica su diversidad climática, el país se extiende principalmente en las zonas templadas y subtropicales. En general, el este, el sur y el suroeste son áreas cálidas, húmedas y lluviosas. En cambio, el norte es seco y ventoso. Si viajas en primavera y en otoño, te recomendamos que lleves una chaqueta o un jersey sobre ropa ligera. En verano, lo mejor es apostar por prendas de algodón que sean frescas. Por último, en invierno deberás optar por prendas de abrigo, especialmente en el norte del país, donde deberás tener siempre a mano un abrigo de lana o una parka. Sin ir más lejos, los inviernos suelen ser duros en la capital, Pekín, al igual que ocurre con la nieve. En cuanto a las precipitaciones, los últimos días de la primavera y el verano acostumbran a ser bastante lluviosos, sobre todo en las provincias del sur, por lo que te aconsejamos meter en tu maleta un paraguas o un buen chubasquero. Por último, no te olvides de elegir un calzado cómodo. Si vas a visitar la Gran Muralla, apuesta ese día por unas zapatillas deportivas (nunca chanclas o zapatos abiertos) y, si la visita se produce en verano, pon en tu bolsa una gorra, gafas de sol y protección solar. Diferencia horaria La hora oficial en China a lo largo de todo el año es GMT+8. Por lo tanto, son seis horas más que en la España peninsular y Baleares durante el horario de verano (de finales de marzo a finales de octubre) y siete horas más durante los meses restantes. En el destino Moneda La moneda oficial de China es el renminbi (en mandarín simplificado, 人民币, que significa moneda del pueblo,) o yuan. Un euro equivale a 8,5 yuanes, aproximadamente. Tanto los euros como los dólares estadounidenses se pueden cambiar sin problemas en los bancos y oficinas de cambio oficiales (para ellos, deberás mostrar tu pasaporte en el momento de hacer la operación). Asimismo, los principales hoteles también ofrecen este servicio, aunque el tipo de cambio aplicado suele ser menos ventajoso. Asimismo, algunos hoteles exigen a sus huéspedes un depósito durante su estancia que, por lo general, debe abonarse en yuanes, aunque a veces también aceptan los euros si la cantidad ofrecida es superior a la que nos piden. En cuanto al uso de las tarjetas de crédito, éstas suelen admitirse en las grandes ciudades y en los hoteles para extranjeros. Idioma El idioma oficial de China es el mandarín, hablado en el norte, el centro y suroeste de la China continental y en Taiwán. En total, lo conocen unos millones de hablantes, lo que 21/10/

51 equivale a 1 de cada 7 habitantes de la Tierra. Para escribirlo, se puede utilizar el sistema de escritura tradicional (vigente en Taiwán) o bien simplificado (que es el más habitual en la República Popular China). No obstante, el territorio chino también cuenta con otras lenguas de gran importancia, como el wu, hablado por 77 millones de personas; el min, utilizado por 70 millones sobre todo en el sur de Fujian y en Taiwán y el cantonés, propio de otros 71 millones de chinos. La variante estándar de este último idioma es una de las lenguas oficiales de las Regiones Administrativas Especiales de Hong Kong (junto con el inglés) y Macao (junto con el portugués). El dominio del inglés por parte de la población es bastante bajo o inexistente, aunque mejora en las grandes ciudades (como Shanghái, Pekín o Xi an) y entre los más jóvenes, así como en los hoteles, mercados y otros servicios dirigidos al turismo internacional. En las área rurales y entre la gente de edad avanzada, el nivel de conocimiento de esta lengua es prácticamente nulo. Electricidad La corriente eléctrica en China funciona a 220V/50HZ. No obstante, los enchufes son diferentes de los de España, por lo que te aconsejamos que pongas en tu maleta un adaptador de enchufe universal con distintos tipos de patillas. En cualquier caso, si te olvidas de traerlo de casa, podrás encontrarlo fácilmente en numerosas tiendas de todo el país y en la mayoría de los hoteles. Tasas del país No hay que abonar ninguna tasa para salir del país. Compras Si visitas China, recuerda que su capital, Pekín, sigue destacando por su artesanía tradicional, centrada en la producción de alfombras, porcelana, cloissoné, esculturas y joyas de jade, marfil y realizadas con perlas de río. Por su parte, la ciudad de Hangzhou es muy conocida por la seda y el cultivo de té. Asimismo, otro de los objetos que no faltan en las tiendas de recuerdos de todo el país es el famoso Libro Rojo de Mao Zedong (disponible en mandarín e inglés), así como las antigüedades, los trabajos de caligrafía y las reproducciones exactas de primeras marcas de moda y complementos. Aduanas No se permite introducir en China o sacar del país animales, vegetales y comida, tales como embutidos, carne cruda, frutas, insectos, huevos, leche y sus derivados y otros productos efímeros. Asimismo, se prevén durísimas penas en caso de tenencia de armas y munición, material pornográfico, drogas ilegales y narcóticos tóxicos. Al entrar, no podrás entrar en China con más de yuanes en efectivo (y en cualquier caso, deberás notificar que traes moneda nacional). Asimismo, si llevas contigo objetos de un valor superior a yuanes, 500 g de tabaco (o más), o de 1,5 litros de alcohol en adelante, tendrás que declarar estos bienes. No hay restricciones específicas a la importación de moneda extranjera. No obstante, si sacas 21/10/

52 del país yuanes o más, o bien el equivalente a dólares de EE.UU., deberás declararlo, cumplimentando el correspondiente formulario de aduanas, por duplicado. De este modo, al salir del país, podrás acreditar la antigua posesión de cualquier cantidad sobrante, en previsión de un posible control aduanero. Lo mismo ocurre con el oro, la plata y otros metales preciosos. 21/10/

53 Pekín La fascinante capital de China, Pekín, no sólo puede presumir de ser la segunda urbe más poblada del país (con 17 millones de habitantes, sólo la supera Shanghái): sin ir más lejos, también fue la primera de las cuatro ciudades en alcanzar el estatus de provincia. Asimismo, es un importante nudo de comunicaciones, dotado de múltiples líneas de ferrocarril, autopistas y carreteras, y se ha consolidado como el centro cultural, político y social más relevante del gigante asiático. Su condición de capital imperial durante las dinastías Yuan ( ), Ming ( ) y Qing ( ) explica su generoso patrimonio arquitectónico. Dentro de este extenso catálogo, destaca por derecho propio la Ciudad Prohibida, un complejo palaciego de 0,72 km² y 800 edificios que sirvió de corte imperial durante la época Ming y Qing. Su construcción se inició en 1404 por orden del tercer emperador Ming, Yongle ( ), si bien las reformas y las obras de ampliación se sucedieron a lo largo de los siglos. Sus numerosas construcciones convierten a la Ciudad Púrpura Prohibida éste era su nombre real en la mayor colección de estructuras de madera antiguas del mundo, donde no faltan tres tronos imperiales y bellísimos jardines. Durante más de 500 años, los ciudadanos tuvieron vetado el acceso a pena de muerte. En 1987, la UNESCO incorporó la Ciudad Prohibida a la lista del Patrimonio de la Humanidad. A la salida, se despliega la impactante plaza de Tiananmen, una de las mayores del mundo, y en una de sus esquinas, el mausoleo donde puede contemplarse el cuerpo embalsamado del líder comunista Mao Zedong. El horario de visitas va de las 8:00 h a las 12:00 h. Asimismo, al otro extremo de la Ciudad prohibida, se localiza el hermoso parque de Jingshan, construido en 1179, y desde el que se puede disfrutar de unas vistas únicas. En cualquier caso, la Ciudad Prohibida no es el único gran complejo imperial de la capital china. A éste se suma el Palacio de Verano, cuyo nombre original en mandarín significa jardín de la salud y la armonía. Ubicado a 12 km del centro urbano y a orillas del lago Kunming, fue construido en 1750 por deseo del emperador Qianglong, devastado durante la segunda guerra del Opio ( ) y reconstruido en 1899 por la reina regente Cixi. Ésta lo utilizó como residencia a partir de 1901, e hizo las veces de sede del Gobierno chino hasta Desde 1998, el Palacio de Verano es Patrimonio de la Humanidad. Otros de los lugares que no hay que perderse de Pekín son el templo de los Lamas (1694) el mayor templo tibetano de cuantos se hallan fuera del Tíbet, y en el que se custodia un buda de 28 m y, por supuesto, el templo del Cielo. Agregado a la lista del Patrimonio de la Humanidad en 1998, data de 1420 y era el lugar al que acudían a rezar los emperadores Ming y Qing. 21/10/

54 A su vez, las afueras de Pekín también son depositarias de magníficas atracciones culturas y turísticas: las tumbas Ming y Qing y a la Gran Muralla. El primero de estos centros monumentales se encuentra a unos 50 km de Pekín, en un recinto erigido entre 1409 y 1609 que acoge las sepulturas de 13 emperadores (incluida la de Yongle) y 23 emperatrices consortes, cortesanos y concubinas. En el 2003, la UNESCO incorporó las tumbas Ming y Qing a la lista del Patrimonio de la Humanidad. Una categoría que, desde 1987, también ostenta la Gran Muralla, cuyo tramo más visitado se halla en la población de Badaling, a unos 65 km de Pekín. Iniciada en el siglo V a.c. y acabada en el siglo XVI, llegó a tener una distancia de km, que se extendían de Corea al desierto del Gobi. Hoy, tan sólo siguen en pie 8.851,8 km. De regreso al centro de Pekín, vale la pena detenerse en las instalaciones que dieron cabida a los Juegos Olímpicos del 2008, entre las que destacan el famoso Cubo y, sobre todo, el estadio del Nido, diseñado por Jacques Herzog y Pierre de Meuron. Esta construcción mide 330 m de largo, 220 m de ancho y 69 m de altura, y cuenta con un innovador sistema que permite aprovechar la energía solar. 21/10/

55 Dengfeng Dengfeng situada en el término municipal de Zhengzhou, en la provincia de Henan se extiende a los pies del monte Song, una de las montañas más sagradas de China. De ahí que esta ciudad se haya convertido en uno de los más famosos centros espirituales del país y que albergue un generoso abanico de instituciones y edificios religiosos, como el templo taoísta de Zhongyue, el monasterio budista shaolín o la academia confucionista de Songyang. Por todo ello, no es de extrañar la existencia de una máxima literaria que la define como "la ciudad del cielo y de la tierra. No obstante, la importancia de Denfeng no sólo estriba en ser un puente entre lo divino y lo mundano: de hecho, esta localidad también ha conseguido hacerse un hueco en la historia del gigante asiático, ya que la primera capital de la primera dinastía, la Xia (siglo XXI a.c a.c.) se construyó muy cerca del emplazamiento de la urbe actual, junto al río Yin y el monte Song. Entre los monumentos que no hay que dejar de descubrir en este destino de visita obligada, destaca el observatorio astronómico de Gaocheng, también conocido como observatorio de Dengfeng, construido en 1276 por orden del emperador mongol Kublai Kan y declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el Asimismo, tampoco hay que perderse el monasterio shaolin y su espectacular bosque de pagodas. Originario del siglo V a.c. y saqueado en 1641 por las tropas rebeldes de Li Zicheng debido al apoyo que los monjes brindaron a la dinastía Ming ( ), este imponente recinto monástico de tradición zen también entró a formar parte de la lista del Patrimonio de la Humanidad en el Mención aparte merece el solemne templo de Zhongyue, el primero que se construyó en tiempos de la dinastía Qin ( a.c.). Circundado de un bello paisaje salpicado de hermosas colinas, sería ampliado por orden del emperador Wudi, de la dinastía Han del Oeste (206 a.c. 8 d.c.), tal y como ocurriría posteriormente con otros mandatarios. Ya en tiempos de Qianlong ( ), el recinto sería completamente reconstruido. En la actualidad, el templo se despliega sobre una superficie de m², lo que lo convierte en el más extenso y en el mejor conservado de cuantos rodean el monte Song. En total, da cabida a unos 400 edificios históricos, incluyendo el célebre Gong Dian, torres, salones, pabellones y pórticos, la mayoría de los cuales fueron erigidos en tiempos de la dinastía Qing ( ), la última que gobernó China. Asimismo, también conviene destacar sus inscripciones en bronce antiguo y sus tabletas de piedra, sin olvidar un centenar de bloques en los que están tallados los grandes clásicos del taoísmo. El abanico monumental de Dengfeng se completa con la academia de Songyang, la pagoda de Songyue levantada en el 520 d.c. y situada en el monasterio homónimo, el templo de Huishan y las puertas de Shaoshi, Taishi y Qimu. 21/10/

56 Guangzhou (Cantón) Guangzhou o Cantón, la extensa y populosa capital de la provincia de Guangdong, en el norte de China, es otro de los lugares indispensables en cualquier viaje que se realice al gigante asiático. Emplazada cerca del delta de los ríos Xi, Bei y Dong, la ciudad se extiende a lo largo de la orilla izquierda del río Zhu (o de las Perlas). A su cautivador casco antiguo se suman los distritos más modernos, ubicados al oeste de la localidad, un sorprendente barrio flotante de embarcaciones densamente poblado y el mayor puerto del sur del país. Además de formar parte de uno de los mayores centros productivos de China, la ciudad está perfectamente conectada con la Región Administrativa Especial de Hong Kong (a tan sólo 182 km) por tren y a través de una línea regular de autocares. Se cree que el primer asentamiento en la zona fue construido en el 214 a.c., recibiendo el nombre de Panyu. En el 206 a.c., se convirtió en la capital del reino de Nanyue, que fue anexionado a los dominios de los Han en el 111 a.c. Desde entonces, ostenta la categoría de capital provincial, condición que conserva hasta la fecha. Su denominación actual, Guangzhou, data del año 226. La población fue saqueada por los árabes y los persas en el 758, cuando gobernaba el emperador Suzong de la dinastía Tang ( ). No obstante, en esta etapa se convirtió en un importante puerto para los comerciantes indios y árabes, y durante el reinado de los Song ( ) alcanzó una gran prosperidad. Más adelante, Guangzhou pasó a ser el puerto chino más frecuentado por los europeos. Los portugueses llegaron en 1514; los ingleses hicieron lo propio en 1699; los franceses, en 1725, y los holandeses, en En 1711, la British East India Company estableció allí un importante centro comercial. En el ecuador del siglo XIX, el contrabando de opio provocó violentos incidentes entre chinos y británicos que desembocaron en el episodio conocido como la Primera Guerra del Opio. Guangzhou sería uno de los cinco puertos que quedaron abiertos al comercio extranjero por el Tratado de Nanjing, firmado en 1842 entre el Reino Unido y China, junto con los puertos de Fuzhou, Xiamen, Ningbo y Shanghái. Durante el siglo XX, el puerto se convirtió en una importante puerta de entrada a China de ideas y tecnologías occidentales que ayudaron a la población a ganar protagonismo. En 1917, Guangzhou pasó a ser la sede del gobierno republicano establecido por Sun Yat sen, presidente del Guomindang, y escenario de un levantamiento comunista reprimido por Chiang Kai shek en Aunque la ciudad fue tomada por los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial, acabaría volviendo a China en /10/

57 Entre los lugares que merece la pena conocer en esta gran urbe, destaca la isla Shamian. Con una extensión de 30 hectáreas, este islote de arena limita al norte con el río Zhu y está separado del continente por un canal. El territorio se dividió en dos concesiones dadas a Francia y el Reino Unido por el gobierno de la dinastía Qing ( ). Actualmente, constituye un bello legado de la época colonial europea, repleto de calles peatonales salpicadas de árboles y edificios históricos, hoteles, albergues, restaurantes, bares y tiendas de recuerdos. Otro de los monumentos destacados de Guangzhou es la catedral del Sagrado Corazón, también conocida como catedral Shishi o Casa de Piedra. Ubicada en el número 56 de Yide Lu (o Yat Tak Road), este espectacular edificio neogótico del siglo XIX se alza en el lugar que albergó la residencia del virrey de las provincias de Guangdong y Guangxi, y que fue totalmente destruida durante la segunda guerra del Opio ( ). También se recomienda recorrer las dependencias del Museo Provincial de Guangdong, situado en lo que era la universidad de Zhongsan, en la esquina de las calles de Wenming y Yuexiu, y que hoy acoge el memorial Lu Xun, dedicado a uno de los padres de la moderna literatura china. La institución efectúa un interesante recorrido por la historia de arte local, en el que no falta un amplio catálogo de artes aplicadas que incluye muebles, biombos deliciosamente tallados, piezas de cerámica, obras caligráficas y pintura. Asimismo, no debes perderte el Mausoleo y Museo del Rey Nanyue. Fechada en el año 200 a.c., se trata de la tumba más antigua y de mayor tamaño de la zona. Entre los objetos encontrados en este enclave, lo más llamativo es un precioso traje confeccionado con piezas de jade. 21/10/

58 Guilin Sin duda, Guilin es una de las ciudades más pintorescas de China, lo que la convierte en la cuarta más importante por lo que respecta a la actividad turística. Incluso su propio nombre, que podría traducirse como bosque de laureles, destila reminiscencias poéticas, al aludir a una planta muy abundante en la zona. No menos significativa es la visión que los chinos tienen de Guilin, cuyas montañas y ríos son para ellos los mejores bajo el cielo. Situada en el noreste de la Región Autónoma de Guangxi y sobre la orilla oeste del río Li, esta población de algo más de habitantes cuenta con una historia tan dilatada como su extensa nómina de reclamos turísticos. De hecho, sus orígenes se remontan al 314 a.c., año del que data el primer asentamiento en la zona. No obstante, la fecha de la fundación de la ciudad es posterior: corresponde al 111 a.c., y coincide con el reinado del emperador Wu de la dinastía Han (206 a.c. 220 d.c.), quien estableció allí la capital del condado de Shi An. Ya en el 507 d.c., la población pasó a denominarse Guizhou. La ciudad prosperó durante las dinastías Tang ( ) y Song ( ), aunque continuaba siendo un condado que servía de enlace entre el gobierno central del país y la frontera suroccidental. De ahí que estuviera protegida por un contingente militar. Para agilizar el transporte de mercancías, se construyó un canal desde el río Yangzi. En 1921, la localidad se convirtió en una de las sedes de la famosa Expedición al Norte comandada por el líder nacionalista Sun Yat sen, y en 1940, adquirió su denominación actual. Ya en 1981, el municipio fue incluido en la lista de cuatro ciudades en las que la máxima prioridad era la protección de su patrimonio histórico y cultural y de sus paisajes naturales. De hecho, éste es precisamente el principal reclamo de esta localidad pesquera. Unas de sus mayores atracciones naturales es el Parque de la Trompa del Elefante. Este recinto acoge una curiosa formación geológica que le da nombre, y que, a causa de la erosión, evoca la figura de un elefante bebiendo. El arco que forma la trompa del animal es conocido como la Luna del Arco de Agua, dado que recuerda al reflejo de la luna llena. Sobre la colina que preside el parque, se elevan una pagoda del siglo XVI y el templo de Yunfeng, originario de la época Tang. 21/10/

59 En cuanto a las incontables montañas que salpican Guilin, destaca el pico de la Belleza Solitaria, de 150 m de altura. También habría que mencionar la colina de Fubo, que debe su nombre a un general de la dinastía Han. En la falda de esta montaña se halla la cueva de la Perla Restituida, custodiada por un dragón, según cuenta una leyenda local. Asimismo, conviene acercarse a la colina Donde se Juntan los Colores (o Diecai Shan), cuya característica más definitoria son los diversos tonos de las vetas calcáreas de sus laderas, y a la colina de las Siete Estrellas, con una denominación inspirada en la Osa Mayor. Para llegar a ella, hay que cruzar los puentes de la Liberación en la isla de Zijiakou y el de las Flores, de Del mismo modo, no hay que perderse las cuevas del Viento y de las Flautas de Caña (Ludi Yan), una gruta de 300 m situada a 8 km del centro urbano y repleta de bellas formaciones geológicas de piedra caliza. Por último, no hay que dejar de disfrutar de un sugerente crucero por el río Li, que conduce a la turística población de Yangshuo, o realizar una excursión para contemplar las hermosas terrazas de arroz que se despliegan en las inmediaciones. Incluso, es recomendable conocer a las mujeres de la etnia Yao, que pueden presumir de tener las del pelo más largo del mundo, ya que nunca se lo cortan. 21/10/

60 Hangzhou (Hancheu) Hangzhou (o Hancheu), la fascinante capital de la provincia de Zhejiang, es uno de los centros turísticos e industriales más importantes de China. Fundada en el año 606 d.c., fue la capital de varios reinos hasta ser devastada por los mongoles. Tras su reconstrucción, acaecida en 1276, recuperó su prosperidad de antaño, convirtiéndose en un importante imán para árabes, persas y cristianos. Aunque en 1861 quedó prácticamente destruida a resultas de la rebelión del Reino Celestial de Taiping, la llegada del ferrocarril en 1909 le confirió un renovado impulso. Ocupada por Japón entre 1937 y 1945, durante la segunda guerra sinojaponesa, Hangzhou es hoy la capital de la cuarta área metropolitana más grande de China. Asimismo, su privilegiado emplazamiento en el delta del Yangzi, en la bahía de Hangzhou y a tan sólo 180 km al suroeste de Shanghái, le garantiza una gran influencia económica. Además, se trata de un importante centro logístico para el sur, el suroeste y el noroeste del país. A su innegable poder económico se une el hecho de que es una de las ciudades más famosas del gigante asiático, debido en parte a su hermoso paisaje natural, en el que destaca por derecho propio el lago del Oeste (Xi Hu), la mayor atracción turística de Hangzhou. En el 2011, este bucólico enclave fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, debido a que "ha inspirado a famosos poetas, pensadores y artistas desde el siglo IX. Alberga numerosos templos, pagodas, pabellones, jardines, árboles ornamentales, así como un paso elevado e islas artificiales. [...]" El lago del Oeste ha influido el diseño de jardines en el resto de China así como en Japón y Corea durante siglos y muestra un excepcional testimonio de la tradición cultural de la paisajística creando una serie de vistas que reflejan la fusión idealizada entre el hombre y la naturaleza". Entre los numerosos edificios históricos que atesoran las inmediaciones del lago, cabe referirse al templo del Alma Escondida (Lingyin Si), un monasterio budista originario del año 326 d.c. que se eleva sobre la colina de Feilai Feng, y que hoy acoge 18 pabellones y 75 templos. Tampoco hay que pasar por alto el templo y la tumba de Yue Fei, comandante de la dinastía Song ( ) que plantó cara heroicamente a las tropas invasoras de la dinastía Jin; las granjas de té de Longjing, internacionalmente conocidas por la extraordinaria calidad de sus plantaciones de té; el templo del Jingci, el manantial del Tigre Galopante, muy reputado por sus aguas minerales; las pagodas de Leifeng, Baochu y Liuhe (o de las Seis Armonías) y las tumbas de Su Xiao Xiao y Wu Song. Además, a orillas del lago abre sus puertas un museo dedicado al vasto patrimonio cultural del lago. 21/10/

61 Hong Kong Quién no ha oído hablar alguna vez de la cosmopolita Hong Kong? No en balde, esta vibrante ciudad de km, diez veces más que el término municipal de Barcelona, es una de las dos Regiones Administrativas Especiales con las que cuenta China (la otra es Macao). Además, se trata de uno de los principales centros económicos y financieros del mundo, y cuenta con uno de los puertos más activos del continente asiático. Geográficamente, esta urbe está formada por un pequeño archipiélago en el que destacan la isla de Hong Kong y por la península de Kowloon. De carácter marcadamente rocoso y montañoso, los límites físicos que impone su orografía hacen que la superficie real edificable de Hong Kong sea muy escasa. De ahí que a esta antigua colonia británica lo fue durante 99 años, hasta 1997 no le haya quedado otro remedio que crecer en vertical, tendencia que se acentuó a partir de la década de 1970, cuando la explosión demográfica y la necesidad de crear nuevas infraestructuras convirtió Hong Kong en un collage de rascacielos. A resultas de esta política urbanística, el distrito de Kowloon ostenta hoy el récord mundial de habitantes por km². Sin embargo, ésta no ha sido la única consecuencia de estas directrices: sin ir más lejos, la urgencia por satisfacer necesidades de la población ha primado sobre la preservación del legado histórico y arquitectónico de la ciudad. Por eso, Hong Kong ha estado siempre en constante evolución, reinventándose a sí misma. No hay que engañarse: el interés general por conservar su legado arquitectónico ha sido prácticamente irrelevante hasta ahora. En este sentido, acciones como las protestas llevadas a cabo contra la demolición del antiguo Star Ferry ilustran una concienciación creciente entre la población por lo que respecta a la salvaguarda de sus construcciones históricas. En cualquier caso, lo cierto es que la isla de Hong Kong se ha convertido en una de las capitales mundiales de la arquitectura moderna. Después de Nueva York, Hong Kong es la segunda ciudad del mundo con un mayor número de rascacielos. En su gran mayoría, se concentran en los barrios Central sede de las finanzas locales, de Admiralty y de Wan Chai. Por este motivo, el skyline hongkonés se ha consolidado como una de las atracciones turísticas de la ciudad, hasta el punto de que el departamento de turismo de Hong Kong organiza un espectáculo de sonido y luces proyectadas sobre los edificios más emblemáticos de la ciudad. Este show puede ser visto todos los días de la semana desde la avenida de las Estrellas, situada en la zona urbana de Tsim Sha Tsui, al sur Kowloon. Por el contrario, Kowloon, que se despliega frente a la isla de Hong Kong, cuenta con un menor número de rascacielos, debido a las estrictas limitaciones en la altura que podían alcanzar las viviendas, vigentes hasta 1998 debido a la proximidad del antiguo aeropuerto. 21/10/

62 Además de una gran e inagotable oferta gastronómica y de ocio, la ciudad cuenta con otros lugares de interés, como el Victoria Harbour y la colina conocida como Victoria Peak (554 m), desde la que se disfruta de una panorámica inmejorable; la aldea pesquera de Arberdeen, el Hong Kong Park, de 8 hectáreas y ubicado en el distrito Central; el área comercial de Stainley Market, el Ladies Market, considerado como el mercado al aire libre más importante de Hong Kong; el monasterio de Po Lin, fundado en 1906; el imponente Tian Tan (o Gran Buda), la mayor representación escultórica de un buda sedente del planeta, y Repulse Bay, una bahía que se enmarca en la playa más turística de Hong Kong. 21/10/

63 Pingyao La ciudad vieja de Pingyao, cuyo nombre significa pacífica y lejana, es uno de aquellos lugares en los que el tiempo parece haberse detenido, incapaz de enfrentarse a la cautivadora arquitectura de las dinastías Ming y Qing. De hecho, no es casualidad que el casco histórico de Pingyao, situado en la provincia de Shanxi, entrara a formar parte en el 1997 de la lista del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. La incontestable belleza de sus edificios, su magnífico estado de conservación y la relativa proximidad de un aeropuerto la localidad se halla a 80 km de Taiyuan, ciudad que sí cuenta con esta infraestructura, y a la que se puede llegar en tren hacen de Pingyao un lugar de visita obligada. Asimismo, algunos hoteles de esta localidad disponen de un servicio de recogida en el aeropuerto más cercano a un precio asequible. Fundada en el siglo XIV, la ciudad antigua de Pingyao en la que hoy viven unos habitantes, muy por debajo de los más de un millón que residen en el conjunto de la ciudad conserva un generoso muestrario de edificios de la época imperial, de los cuales una veintena están abiertos al público hasta el anochecer. Accediendo a ellos, es posible conocer cómo discurría el día a día en la China del siglo XIX, una época en el que la economía y las finanzas, empujadas por los primeros bancos o tongs, empezaban a traer una gran prosperidad a esta población. Para aquellos que deseen visitar el interior de estas fascinantes construcciones, existe la posibilidad de adquirir una entrada combinada y alquilar una audioguía, disponible en inglés y en francés. Los ejes temáticos de estas casas tradicionales son diversos, e incluyen desde la banca hasta la prensa china en el siglo XX. La ciudadela está rodeada por una de las grandes atracciones de Pingyao: su imponente muralla. Esta estructura defensiva, que mide 6 km de largo por 12 m de alto, es una de las mejor conservadas de todo el país. Dotada de seis puertas y 70 torres de vigilancia, sus muros permiten disfrutar de unas increíbles vistas sobre la ciudad vieja. Del mismo modo, también vale la pena acceder al templo taoísta de Qingxu y al monasterio confuciano de la población, en el que también se puede visitar una exposición dedicada a los exámenes imperiales para ser funcionario imperial. Asimismo, a tan sólo 6 km, se halla otra de las joyas de la corona de Pingyao: el monasterio de Shuangling. Este templo budista alberga una notable colección de budas realizados entre las dinastías Song y Qing. No obstante, las más interesantes corresponden al siglo XVI, coincidiendo con el final de la época Ming. 21/10/

64 Por descontado, la ciudad cuenta con todo tipo de establecimientos y facilidades para hacer aún más cómoda la estancia al recién llegado: hoteles, restaurantes de cocina china e internacional, tiendas de recuerdos, pastelerías, farmacias, servicio de mototaxi Por todo ello, Pingyao es la opción perfecta para sumergirse en un ambiente ancestral, pero sin renunciar a las comodidades que exige el turismo actual. 21/10/

65 Shanghai A caballo entre su intenso pasado colonial y sus construcciones futuristas, la ciudad de Shanghai, la más poblada de China y una de las mayores del mundo, reúne todos los ingredientes para cautivar a sus visitantes. Situada al sur del delta del río Yangtsé, esta enorme metrópolis conjuga su importancia portuaria y económica con su enorme gancho como destinación turística: no en balde, es uno de los lugares más apreciados por quienes viajan a China. Vibrante y cosmopolita como pocas, Shanghai puede presumir de numerosos alicientes. Desde el punto de vista histórico, uno de sus lugares más destacados es el histórico barrio del Bund, que acoge 24 edificios erigidos en tiempos de la dominación británica y en los que confluye un amplio rosario de estilos arquitectónicos: neogótico, neoclásico, art déco Entre ellos, destacan la aduana, con su famosa campana conocida cariñosamente como Big Ching; el antiguo Banco de Hong Kong y Shanghái, el Peace Hotel y el Banco de China. Todos estos lugares destilan un encanto que no es ajeno al barrio francés, moteado de viviendas de estilo colonial. Frente al Bund, se eleva una de las más importantes construcciones religiosas de la ciudad: el templo del Buda de Jade. Originario del año 1882, el edificio da cabida a dos extraordinarias estatuas de buda procedentes de Birmania y realizadas en jade, que fueron trasladadas a su emplazamiento actual en Este recinto comparte protagonismo con el templo de Jing an. Sito en el distrito al que da nombre, es originario del año 247, aunque en 1216, en tiempos de la dinastía Song ( ), fue trasladado hasta el espacio que ocupa en nuestros días. Otro de los lugares que no hay que dejar de visitar es el magnífico jardín Yuyuan, creados en 1559 por el funcionario Pan Yunduan. Ubicados en pleno corazón del centro histórico de la ciudad, han sido restaurados en diversas ocasiones debido a que, entre otras cosas, fueron saqueados en el siglo XIX por las potencias coloniales occidentales. También es más que recomendable acercarse hasta la sede del Primer Congreso Nacional del Partido Comunista Chino, convertido ahora en un museo que reconstruye este acontecimiento histórico, acaecido el 23 de julio de El inmueble fue restaurado en /10/

66 La plaza del Pueblo se erige en el antiguo hipódromo de la ciudad y tiene forma de media luna. Este rincón ha sido testigo de numerosos acontecimientos, desde las manifestaciones de la Guardia Roja en los años sesenta del siglo XX hasta las protestas populares de Aquí se localiza el Gran Teatro de Shanghai, el edificio gubernamental, el Museo de Shanghai y el Salón de Exposiciones de Planificación Urbanística. Una de las calles que desembocan en la plaza es la famosa calle peatonal de Nanjing Xi Lu. Dotada de numerosos comercios, puede decirse que es uno de los principales atractivos para el turismo exterior de Shanghai. Otra arteria igualmente interesante es Zhapu Lu, salpicada de restaurantes y rótulos luminosos. Sin embargo, el buque insignia de Shanghai es el moderno distrito de Pudong, cuyo skyline se ha convertido en el icono por antonomasia de la nueva China. En él emerge la inconfundible silueta de la torre de televisión Perla de Oriente, de 468 m y embellecida con tres imponentes esferas. Tampoco desmerece otra de las construcciones más admiradas de la ciudad: la Torre Jin Mao, de 420,5 m de altura y 88 pisos, en el último de los cuales se ubica un mirador. Lo más sorprendente de todo es que este hipnótico bosque de hormigón se ha formado en poco más de dos décadas. Y es que en los años noventa del siglo pasado, Pudong no pasaba de ser un tranquilo barrio de pescadores. Desde el malecón, se obtiene una perspectiva única de este prodigio arquitectónico. En cualquier caso, modernidad y tradición conviven en plena armonía en esta ciudad de contrastes. Buena prueba de ello es la zona de Xintiandi, una área de casas tradicionales o shikumen, que se alza en el casco histórico de Shanghai. En la actualidad, alberga bares, restaurantes, cines y tiendas. 21/10/

67 Suzhou Pocas ciudades de China están tan ligadas al agua como Suzhou, hasta el punto de ser conocida popularmente como la Venecia de Oriente. Situada a orillas del lago Taihu y en la provincia de Jiangsu, esta localidad forma parte del área metropolitana del delta del Yangzi, que incluye centros urbanos como Shanghái, Nanjing o Hangzhou. Con una población que supera con creces los cuatro millones de habitantes, Suzhou puede jactarse de tener una de las rentas per capita más elevadas de las 659 ciudades chinas. Debido a su extenso patrimonio, esta localidad se ha convertido en uno de los principales destinos turísticos del país. Repleta de puentes de piedra que cruzan hermosos canales, pagodas y jardines, este enclave es un escenario recurrente para reportajes de boda y una parada obligada en cualquier viaje a China. Razones para ello no faltan: de hecho, los jardines clásicos de Suzhou entre los cuales se cuentan vergeles como el del Administrador Humilde o Zhuozheng Yuan, o el del Maestro de las Redes del Pescador o Wang Shi Yuan han sido declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en los años 1997 y Asimismo, la ciudad es también un destacado centro de la industria de la seda desde los tiempos de la dinastía Song ( ). A todo esto hay que añadir su orografía, entre la que destaca la colina del Tigre, en la que se halla la famosa pagoda Inclinada y la tumba del rey He Lu. Su nombre entronca con una leyenda local, que afirma que un tigre blanco merodeó junto a la tumba del monarca pocos días después de su muerte, aunque luego desapareció sin dejar rastro. Por otro lado, Suzhou está perfectamente comunicada con Beijing y Shanghái por ferrocarril, y con Hangzhou, Nanjing y Shanghái por autopista. Del mismo modo, dispone de transporte fluvial y de dos aeropuertos cercanos para los vuelos domésticos (Wuxi Shuofang y Guangfu). 21/10/

68 Xi an Xi'an, perteneciente a la provincia de Shaanxi, es una de las ciudades más importantes de la historia de China, al haber sido una de las cuatro grandes capitales antiguas del país. Sin ir más lejos, a lo largo de sus más de años de historia ostentó ha ostentado este rango durante al menos de 13 dinastías, incluyendo la Zhou ( a.c.), la Qin ( a.c.), la Han (206 a.c. 220 d.c.) y la Tang ( ). Además, se halla en el extremo más oriental de la Ruta de la Seda, lo que también explica su gran importancia como centro comercial. A esto hay que sumar que, al este, se alza una de las cuatro montañas sagradas taoístas: el monte Hua. Asimismo, Xi an, que ocupa km², se sitúa entre las primeras ciudades chinas en términos de población y da cabida a una prestigiosa universidad. De todos modos, todos estos datos se ven eclipsados por su ingente patrimonio arquitectónico, en el que destaca su extraordinario Ejército de Terracota, situado fuera del centro urbano. Este excepcional conjunto escultórico, descubierto en marzo de 1974 por cinco campesinos, engloba piezas que recrean figuras de soldados, caballos y carros de guerra a tamaño natural, esculpidos a finales del siglo III a.c. por orden del primer emperador de la China unificada, Qin Shi Huang Di. Este tesoro artístico, del que sólo ha salido a la luz una parte, custodia la tumba del mandatario, que se halla a escasa distancia del lugar y al pie de una colina de 76 m (sólo se puede visitar por fuera, aunque para ello también hay que pagar). Tanto el Ejército de Terracota como este último enclave forman parte del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde No obstante, éstos no son los únicos reclamos de Xi an. Del mismo modo, habría que referirse a la Pequeña y la Gran Pagoda de la Oca Silvestre, situadas a unos 3 km de la una de la otra. La primera fue erigida entre los años 707 y 710 en el interior del tiemplo de Jianfu, durante la dinastía Tang y siguiendo las indicaciones del emperador Gaozong. En cuando a la Gran Pagoda de la Oca Silvestre, que se eleva al sur, fue construida en el 652 para preservar algunos textos budistas traídos de la India por el monje Xuan Zang años atrás. Aunque originariamente tenía cinco pisos, entre el 701 y el 704 se añadieron otros cinco por orden de la emperatriz Wu Zetian. Actualmente, sólo se conservan siete plantas, con una altura total de 64 m. A ambos lados de la entrada, se pueden ver las inscripciones de los emperadores Taizong y Gaozong. Por descontado, tampoco hay que perderse las magníficas murallas de Xi an, construidas entre los años 1368 y 1398 a comienzos de la dinastía Ming ( ) sobre los cimientos de los muros de la dinastía Tang. A la lista de vistas recomendadas se suman las torres de la Campana y del Tambor, del siglo XIV, y la Gran Mezquita, que se encuentra en el barrio musulmán. 21/10/

69 Ya en los alrededores, también merece la pena acercarse hasta las ruinas del palacio de Efang (Efang Gong). Ubicado a 15 km al oeste de Xi'an, forman parte del conjunto arquitectónico del que se dice que llegó a acoger 270 edificios, y que fue construido por Qin Shi Huang Di. Según se dice, cada vez que el mandatario derrotaba a uno de sus enemigos, hacía erigir un palacio en el estilo arquitectónico propio de la zona de la que procedía el vencido. En el año 206 a.c., el recinto fue incendiado y destruido durante una revuelta. Además, a unos 80 km al noroeste de Xi an, se halla la ciudad de Qianxian, que alberga las tumbas de los 19 emperadores Tang y sus familiares. Las más importantes son la tumba del príncipe Zhanghuai y la de la princesa Yongtai. 21/10/

70 Gastronomía Difícilmente encontraremos a alguien que no haya probado nunca alguna especialidad de la gastronomía china: rollitos de primavera, arroz tres delicias, wan tun, jaozi, nidos de golondrina, sopa de aleta de tiburón, pato laqueado Por su exotismo, su intenso sabor y el buen hacer de los inmigrantes chinos repartidos por todo el mundo, su recetario ha traspasado fronteras. Mención aparte merece la prestigiosa cocina cantonesa, que ha conseguido hacerse un hueco entre las más apreciadas del planeta, y cuya nota predominante son las recetas al vapor. A ésta se suman las otras tres grandes escuelas culinarias de China: la del norte, en la que predominan los sabores salados y el uso del aceite; la de Shanghái, en la que abundan los platos con un toque dulce, y la de Sichuan, que se caracteriza por los platos picantes y aromáticos. No obstante, lo que no todo el mundo sabe es que la cocina china está estrechamente ligada a la filosofía y la medicina, hasta el punto de que los alimentos se clasifican siguiendo los principios del yin y el yang. Así, los del tipo yin (femeninos) destacan por ser húmedos, blandos y refrescantes, por lo que se incluyen en esta categoría las legumbres, las frutas y las verduras. En cambio, los alimentos yang (masculinos), son platos que se consumen calientes, aderezados con especias y bien cocinados. De ahí que en este grupo se incluyan las recetas de carne. Teniendo en cuenta estas consideraciones, la misión de los chefs no sólo consiste en estimular el paladar, sino también en encontrar el equilibrio entre los alimentos fríos y calientes. A diferencia de lo que ocurre en el mundo occidental, donde predominan los menús de dos platos y un postre, los almuerzos y cenas se componen de varios platillos servidos al mismo tiempo, y que tratan de armonizar los cinco sabores básicos: salado, dulce, amargo, amargo y picante. Todos ellos se consumen sin ninguna jerarquía establecida. Además, algunas comidas o cenas consisten en lo que aquí se conoce como hot pot: una gran olla de caldo que se coloca bajo la llama de un fogón o infiernillo, y en la que los comensales van introduciendo diversos ingredientes frescos que se cuecen al momento: setas, carne, verduras, tofu Eso sí: los ágapes no suelen acabar con un postre. Eso no implica que los chinos no sean buenos reposteros, aunque lo cierto es que estas especialidades suelen estar ligadas a las principales festividades del calendario. Buen ejemplo de ello son los pastelitos de luna (yue bing), unas riquísimas y calóricas tortitas que se consumen en la fiesta de la Luna Llena, con la que se da la bienvenida al otoño. 21/10/

71 Con relación a los ingredientes, otro de los rasgos definitorios de la cocina china es el escaso protagonismo de los productos lácteos, debido al alto grado de intolerancia a la lactosa que existe en diversos territorios asiáticos. No obstante, en las provincias y ciudades del norte (como Mongolia Interior o la capital, Beijing), no es difícil encontrar leche y sus derivados, debido a que históricamente ha existido una mayor tradición ganadera debido a la proximidad de la estepa mongola, donde el pastoreo era la base de la economía local. El lugar de la leche lo ocupa el tofu, una de las principales aportaciones de China a la gastronomía. Elaborado con soja, agua y cuajo, este alimento es muy versátil se puede cocinar fresco o seco y constituye la base de numerosos platos, en parte gracias a su bajo coste. Incluso, puede servirse sólo, aderezado con especias que le dan un toque picante. En cuanto a los acompañamientos, el arroz es el ingrediente más recurrente en el sur de China. Éste acostumbra a servirse cocinado al vapor y sin sazonar. En cambio, en el norte del país, este papel lo desempeñan la pasta introducida en Europa por los venecianos que llegaron a la zona en la Edad Media, los panqueques o los panecillos de harina de trigo. El té es la bebida más consumida, debido a sus propiedades digestivas y descongestionantes. A su vez, otras fórmulas más contundentes, como la cerveza y el alcohol de arroz, son bastante habituales en fiestas y grandes eventos, si bien no es frecuente la ingesta de alcohol durante las comidas o cenas. 21/10/

72 Clima Debido a su extensa geografía el país mide 9,7 millones de km², casi lo mismo que Europa, el clima imperante en China difiere notablemente entre regiones, que se caracterizan por una topografía muy variada. En el norte, los inviernos pueden llegar a ser muy fríos y secos. Sin ir más lejos, en Beijing, a veces se alcanzan temperaturas de 20 C por la noche. Un registro que puede llegar a desplomarse hasta los 40 C en las áreas más septentrionales del gigante asiático. De mayo a agosto, por el contrario, los termómetros registran valores muy altos: en ocasiones, éstos se sitúan alrededor de los 38 C en el caso de la capital. Durante el día las temperaturas suelen moverse entre los 20 C y los 30 C, si bien descienden considerablemente por la noche. Además, ésta es también la época más lluviosa. En el centro del país, dominado por el valle del Yangzi, el período más cálido del año tiene lugar entre abril y octubre. En ciudades como Wuhan y Chongqing, se acostumbra a registrar temperaturas muy elevadas. Pese a todo, los inviernos son bastante fríos, hasta el punto de ser muy similares a los de Beijing. Lo que no cambia durante el año es el nivel de humedad, muy alto debido a la proximidad del río. En las tierras del sur domina el clima monzónico, con abundantes lluvias y, en ocasiones aisladas, algunos tifones. De todos modos, lo que predomina en las zonas costeras son vientos del sur cálidos y húmedos. Entre julio y septiembre, los registros máximos rozan los 40 C, mientras que los inviernos, que van de enero a marzo, resultan mucho más llevaderos que los del norte, aunque el alto grado de humedad hace que la sensación térmica sea más fría que lo que marca el termómetro. En el noroeste, donde la tónica general son las áreas desérticas, se alcanzan temperaturas abrasadoras en horario diurno. Por ejemplo, en la ciudad de Turphan situada en una depresión a 150 m por debajo del nivel del mar, se registran máximas de 47 C. En invierno, los valores más habituales giran en torno a los 10 C. Con relación a los desiertos, especialmente el del Gobi, los árboles plantados desde la década 1970 ha contribuido a reducir la frecuencia de las tormentas de arena, la sequía prolongada y las malas cosechas, aunque este molesto fenómeno sigue azotando el norte de China cada primavera. 21/10/

73 Más de 2 millones de pasajeros nos confiaron sus vacaciones en Los motivos? Amplia gama de productos Navegación rápida, sencilla y amena Confirmación online de tu reserva Importantes descuentos por Venta Anticipada Los mejores Chollos de Última Hora El mejor servicio de atención al cliente